Mars Rover will ein Stück Geschichte packen

Britische Ingenieure haben begonnen, Technologien zu testen, die erforderlich sind, um Proben von Marsgestein auf die Erde zu bringen.

Das Airbus-Team trainiert einen Rover-Prototyp, um kleine Zylinder vom Boden zu erkennen und aufzunehmen.

Es ist eine Probe für einen wichtigen Teil eines Milliarden-Dollar-Projekts, das jetzt von den US-amerikanischen und europäischen Weltraumagenturen Nasa und Esa zusammengestellt wird.

Die Rückgabe von Gesteins- und Staubmaterialien an die Labors der Erde ist der beste Weg, um zu bestätigen, ob Leben auf dem Mars existiert.

Es wird jedoch mehr als ein Jahrzehnt dauern, um dies zu erreichen.

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Die kleinen Röhrchen – etwa so groß wie Whiteboard-Marker -, die vom Airbus-Prototypen manipuliert werden, repräsentieren die Mars-Proben.

Die Idee ist, dass diese vom nächsten großen Rover der Amerikaner, der in sieben Monaten startet, an verschiedenen Orten auf der Oberfläche des Roten Planeten ausgewählt, verpackt und zwischengespeichert werden.

Es wäre dann die Aufgabe eines späteren europäischen Roboters, der 2026 startet, herumzulaufen und die Zylinder aufzunehmen. Dieser “Fetch Rover” würde die Röhren zu einer Umschlagstation bringen, von wo aus sie zur Erde geschickt werden könnten.

Sie würden 2031 nach Hause kommen.

In der Airbus-Niederlassung in Stevenage haben sie einen “Mars-Hof” gebaut, um die Oberfläche des Roten Planeten zu simulieren. Hier können Roboter auf dem Gelände, auf das sie in der Nähe der Erde treffen, auf Herz und Nieren geprüft werden.

Im Moment haben die Ingenieure einen Dummy-Rover, der sich mit dem Abrufen verpackter Gesteinsproben befasst. Und ja, die Stellvertreter sind wirklich Whiteboard-Marker.

Ein visionäres Softwaresystem steuert einen Roboterarm und eine Klaue, um sich über einem Zylinder in Position zu bewegen. Sehr langsam greift der Mechanismus nach unten und ergreift sein Ziel.

Die Übung funktioniert auch dann sehr gut, wenn die Röhren teilweise eingegraben sind, um die Folgen eines marsianischen Staubsturms nachzuahmen. Aber ein Sandkasten in Südengland ist nicht ganz Mars, wo die Temperaturen unerträglich kalt sein können und die Umwelt mit Strahlung aus dem Weltraum bombardiert wird. Das mögliche “Flugmodell” muss überaus robust sein.

Die Airbus-Ingenieure sind jedoch zuversichtlich. Sie haben gerade den Bau von Esas ExoMars Rosalind Franklin Rover abgeschlossen, der im Juli auf einer separaten Mission zum Mars fahren wird. Sie werden die aus diesem Fahrzeug gezogenen Lehren in die Entwicklung des Fetch Rovers einfließen lassen, sofern dies von Esa genehmigt wird.

“Wir haben hier in Stevenage eine Fülle von Erfahrungen”, sagte der technische Leiter Adam Camilletti.

“Wir haben gelernt, Mechanismen, Strukturen, Elektronik, Gesamtsysteme und Software-Autonomie für die Arbeit auf dem Mars zu entwerfen. Wir kennen die Mars-Umgebung und wissen, wie man Dinge robust macht. Und so werden wir all das nutzen.” Erfahrung und Know-how, um sicherzustellen, dass “Sample Fetch Rover” ein optimales Design ist “, sagte er gegenüber BBC News.

Letzte Woche genehmigten die europäischen Forschungsminister ein Budget von fast 600 Millionen Euro für die robotergestützte Erforschung des Mars. Es wird Esa ermöglichen, die Entwürfe nicht nur für den Fetch Rover, sondern auch für die anderen europäischen Elemente des Projekts voranzutreiben. Dazu gehört ein Satellit, der die Proben vom Mars in die Erdumlaufbahn zurückbringt.

Amerika hat bereits einen Rover finanziert und gebaut, der im nächsten Jahr zur Suche nach den Gesteinsproben geschickt wird. Es wird jedoch erwartet, dass in Kürze ein paralleler Finanzierungsstrom eingerichtet wird, um die anderen Beiträge voranzutreiben.

Dazu gehören ein Landesystem und eine Verarbeitungsstation. Dieser große Mechanismus würde den Fetch Rover auf seiner Suche loslassen und dann die entnommenen Probekanister in eine Rakete laden, die dann in den Himmel fliegen könnte, um den europäischen Satelliten zu treffen.

“Bisher hat noch niemand etwas derart Herausforderndes ausprobiert”, sagte Herr Camilletti. “Wir haben bereits Proben aus dem Weltraum zurückgegeben, aber ich glaube nicht, dass Sie ein Projekt finden werden, das so viele verschiedene Raumschiffe mit einem so ehrgeizigen wissenschaftlichen Ergebnis hat. Es gab nichts Vergleichbares.”

Via BBC World News

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