Klimawandel: Ozeanen geht bei steigenden Temperaturen der Sauerstoff aus

Klimawandel und Nährstoffverschmutzung treiben den Sauerstoff aus unseren Ozeanen und bedrohen viele Fischarten.

Zu diesem Ergebnis kommt die größte Studie ihrer Art der Naturschutzgruppe IUCN.

Während Nährstoffverlust seit Jahrzehnten bekannt ist, sagen Forscher, dass der Klimawandel den Sauerstoffmangel verschlimmert.

Gegenwärtig leiden etwa 700 Meeresgebiete unter Sauerstoffmangel, verglichen mit 45 in den 1960er Jahren.

Forscher sagen, dass die Erschöpfung Arten wie Thunfisch, Marlin und Haie bedroht.

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Die Bedrohung der Ozeane durch den Nährstoffaustritt von Chemikalien wie Stickstoff und Phosphor aus landwirtschaftlichen Betrieben und der Industrie hat seit langem bekanntermaßen Auswirkungen auf den Sauerstoffgehalt im Meerwasser und ist nach wie vor der Hauptfaktor, insbesondere in Küstennähe.

In den letzten Jahren hat die Bedrohung durch den Klimawandel jedoch zugenommen.

Wenn mehr Kohlendioxid freigesetzt wird, was den Treibhauseffekt verstärkt, wird ein Großteil der Wärme von den Ozeanen absorbiert. Dieses wärmere Wasser kann wiederum weniger Sauerstoff speichern. Die Wissenschaftler schätzen, dass zwischen 1960 und 2010 die Menge des in den Ozeanen gelösten Gases um 2% abnahm.

Das scheint vielleicht nicht viel zu sein, da es ein globaler Durchschnitt ist, aber in einigen tropischen Gebieten kann der Verlust bis zu 40% betragen.

Selbst kleine Änderungen können das Leben im Meer erheblich beeinträchtigen. Daher bevorzugen Gewässer mit weniger Sauerstoff Arten wie Quallen, aber nicht so gut für größere, schnell schwimmende Arten wie Thunfisch.

“Wir haben über die Sauerstoffentfernung gewusst, aber wir haben die Zusammenhänge mit dem Klimawandel nicht gekannt und das ist wirklich beunruhigend”, sagte Minna Epps von der IUCN.

“Der Sauerstoffabbau hat sich in den letzten 50 Jahren nicht nur vervierfacht, sondern auch im besten Fall wird der Sauerstoff in den Ozeanen immer noch sinken.”

Für Arten wie Thunfisch, Marlin und einige Haie, die besonders empfindlich auf Sauerstoffmangel reagieren – das sind schlechte Nachrichten.

Größere Fische wie diese haben einen höheren Energiebedarf. Laut den Autoren beginnen diese Tiere, sich in die flachen Oberflächenschichten der Meere zu bewegen, wo sich mehr Gas auflöst. Dies macht die Art jedoch viel anfälliger für Überfischung.

Wenn die Länder ihre gewohnte Herangehensweise an die Emissionen fortsetzen, wird erwartet, dass die Weltmeere bis zum Jahr 2100 3-4% ihres Sauerstoffs verlieren.

Dies dürfte in den tropischen Regionen der Welt noch schlimmer sein. Ein Großteil des Verlusts wird in den obersten 1.000 m der Wassersäule erwartet, die reich an biologischer Vielfalt ist.

Niedrige Sauerstoffgehalte sind auch für grundlegende Prozesse wie den Kreislauf der für das Leben auf der Erde entscheidenden Elemente, einschließlich Stickstoff und Phosphor, schlecht.

“Wenn uns der Sauerstoff ausgeht, bedeutet dies einen Verlust des Lebensraums und der biologischen Vielfalt sowie einen rutschigen Abhang hinunter zu Schleim und mehr Quallen”, sagte Minna Epps.

“Es wird auch die Energie und den biochemischen Kreislauf in den Ozeanen verändern und wir wissen nicht, was diese biologischen und chemischen Veränderungen in den Ozeanen tatsächlich bewirken können.”

Die Änderung der Ergebnisse für die Ozeane hängt von den politischen Führern der Welt ab, weshalb der Bericht hier auf der COP25 veröffentlicht wurde.

“Der Sauerstoffmangel in den Ozeanen bedroht die Meeresökosysteme, die bereits durch die Erwärmung und Versauerung der Ozeane unter Stress geraten”, sagte Dan Laffoley, ebenfalls von der IUCN und Mitherausgeber des Berichts.

“Um die besorgniserregende Ausbreitung sauerstoffarmer Gebiete zu stoppen, müssen wir die Treibhausgasemissionen sowie die Nährstoffbelastung durch die Landwirtschaft und andere Quellen entscheidend reduzieren.”

Via BBC World News

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