Klimawandel: 1,9 Milliarden Menschen verlassen sich auf natürliche Wassertürme

In einer einzigartigen Studie haben Wissenschaftler die Bedeutung der großen “Wassertürme” der Erde bewertet und eingestuft.

Dies sind die 78 Gebirgsregionen, die große Mengen Wasser erzeugen und dann speichern können.

Sie liefern es kontrolliert an die nachgelagerten Bevölkerungsgruppen.

Das von den Niederlanden geführte Team sieht in dem von den Himalaya-, Karakoram-, Hindu-Kush- und Ladakh-Gebieten gespeisten Indus-Becken Asiens die wichtigste Speichereinheit der Welt.

Seine Gewässer, die in großer Höhe aus Regen und Schnee gewonnen werden und aus Seen und Gletschern abfließen, versorgen mehr als 200 Millionen Menschen in Teilen Afghanistans, Chinas, Indiens und Pakistans.

Der Indus-Wasserturm ist laut den Forschern jedoch auch der am stärksten gefährdete auf ihrer 78-er Liste.

Es ist einer Reihe aktueller und zukünftiger Belastungen ausgesetzt, angefangen von einer immer größeren Nachfrage nach mehr Trinkwasser, nach mehr Bewässerung und Industrie usw. bis hin zu Problemen, die das Angebot erheblich einschränken könnten. Letzteres wird geopolitische Spannungen beinhalten, da der Indus nationale Grenzen überschreitet. Die offensichtlichste Bedrohung ist jedoch der Klimawandel. Eine sich erwärmende Welt wird die Niederschlagsmuster stören und die Gletscher ihrer Speicherkapazität berauben.

“Wenn im Grunde die Nachfrage höher ist, aber das Angebot abnimmt, dann haben wir wirklich ein Problem”, sagte Dr. Tobias Bolch, Mitglied des Forschungsteams an der Universität von St. Andrews, Großbritannien.

“Und dies ist meiner Meinung nach eine der Hauptstärken unserer Studie – wir haben uns beide Seiten genau angesehen, also den Angebotsindex und den Nachfrageindex”, sagte er gegenüber BBC News.

Dr. Bolch sprach hier auf der Herbsttagung der American Geophysical Union, der größten jährlichen Versammlung von Erdwissenschaftlern. Die Arbeit von ihm und seinen Kollegen wurde gleichzeitig in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

Das Team führte die Bewertung auf allen wichtigen Kontinenten durch und identifizierte die fünf verlässlichsten natürlichen Wasserturmsysteme in diesen Regionen:

Asien: Indus, Tarim, Amu Darja, Syr Darja, Ganges-Brahmaputra
Europa: Rhône, Po, Rhein, Nordküste des Schwarzen Meeres, Küste des Kaspischen Meeres
Nordamerika: Fraser, Kolumbien und Nordwesten der USA, Pazifik- und Arktisküste, Saskatchewan-Nelson, Nordamerika-Colorado
Südamerika: Südchile, Südargentinien, Negro, Region La Puna, Nordchile
Afrika erscheint nicht in dieser Auflistung, hauptsächlich weil es keine größeren Gletschersysteme enthält. Auf dem Kontinent gibt es zwar Eiskörper, beispielsweise am Kilimandscharo und am Mount Kenya, aber ihr Beitrag zu den Einzugsgebieten stromabwärts ist begrenzt.

Und einer der bestimmenden Aspekte der Türme ist die Art und Weise, wie sie die Bevölkerung auch in Dürrejahren mit Wasser versorgen können, indem sie in den Sommermonaten das hochgelegene Eis stetig schmelzen lassen.

Aus der Studie geht hervor, wie viel anfälliger die asiatischen Türme im Vergleich zum Rest der Welt sind. Ein Teil davon hat mit der prognostizierten zukünftigen Nachfrage zu tun. Das Bevölkerungswachstum in Asien wird zum Beispiel viel höher sein als in Europa.

Aber auch in Asien gibt es spezifische politische Belastungen, die die zukünftige Zuverlässigkeit von Türmen in Frage stellen.

Beispiele hierfür sind die Flussgebiete Amu Darya und Syr Darya. Ihr Wasser – ebenfalls aus Hochgebirgsgletschern – fließt durch niederschlagsarme Gebiete, in denen ein intensiver Wettbewerb um Bewässerung für die Landwirtschaft herrscht. Die stark reduzierte Größe des Aralsees, die beide Flüsse letztendlich speisen, ist ein Beweis dafür.

Das Team unter der Leitung von Prof. Walter Immerzeel und Dr. Arthur Lutz von der Universität Utrecht in den Niederlanden hofft, dass die Studie die Köpfe fokussieren und zur Entwicklung neuer “internationaler, bergspezifischer Schutz- und Klimawandelanpassungsstrategien” führen wird.

Dr. Bethan Davies, ein Teammitglied von Royal Holloway, University of London, kommentierte: “Ich denke, wenn wir über Klimawandel und Eisverlust gesprochen haben, hat sich ein Großteil der Erzählung um den Anstieg des Meeresspiegels gekümmert In den nächsten 100 Jahren wird sich der Klimawandel auf Trinkwasser für Menschen, Wasser für Strom und Wasser für die Landwirtschaft auswirken – und in diesen Wassertürmen geht es um die Versorgung von rund 1,9 Milliarden Menschen, das sind mehr als 20% der Welt Population.

“Wir müssen dringend Strategien zur Eindämmung des Klimawandels einführen, sonst werden wir mit einem schweren Wassermangel konfrontiert”, sagte sie gegenüber BBC News.

Die Studie zu Wassertürmen wurde von National Geographic und Rolex im Rahmen ihrer Perpetual Planet-Partnerschaft unterstützt. Ein Portal ermöglicht es Benutzern, die Daten zu durchsuchen und Turmplatzierungen zu vergleichen.

Via BBC World News

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