OneWeb: Das Londoner Start-up startet die erste große Serie von Satelliten

Das britische Unternehmen OneWeb hat 34 Satelliten mit einer einzigen Sojus-Rakete aus Baikonur in Kasachstan in die Umlaufbahn gebracht.

Das Start-up baut eine Mega-Konstellation am Himmel auf, um Breitband-Internet in alle Ecken der Welt zu liefern.

Sechs Raumschiffe wurden 2019 geloftet, um die Technologie zu beweisen. In diesem Jahr werden jedoch nahezu monatlich große Mengen an Plattformen aufsteigen.

Ziel ist es, bis Ende 2021 das gesamte Netz in Betrieb zu haben.

OneWeb ist im Rennen mit einer Reihe anderer Unternehmen, die die gleiche Art von Service anbieten möchten.

Der kalifornische Unternehmer Elon Musk entwickelt seine Starlink-Konstellation, die Tausende von verbundenen Satelliten vorsieht.

Ebenso hat der Chef von Amazon.com, Jeff Bezos, der reichste Einzelne der Welt, ein System vorgeschlagen, das er Kuiper nennt.

Adrian Steckel, CEO von OneWeb, sagt, sein Start-up habe nichts von diesen “100-Pfund-Gorillas” zu befürchten.

“Ich denke, sie werden großartig abschneiden. Wir werden großartig abschneiden”, sagte er gegenüber BBC News.

“Wir haben Platz für drei oder vier. Die Welt ist ein großer Ort und der Appetit auf Daten ist unersättlich. Das wird kein Spiel, bei dem der Gewinner alles wegnimmt.”

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Die Sojus-Rakete verließ Baikonur am Freitag, den 7. Februar um 02:42 Uhr Ortszeit (Donnerstag, den 6. Februar um 21:42 Uhr GMT).

Ihre Mission war es, ihre Satellitencharge in eines der 12 Flugzeuge zu werfen, die für die Konstellation geplant waren. Nächsten Monat wird ein weiterer Sojus 34 weitere Raumschiffe auf den Boden werfen, um zwei weitere Flugzeuge zu bevölkern.

Letztendlich wird das gesamte Netzwerk 648 Satelliten umfassen (60 davon werden Ersatzgeräte im Orbit sein, die bereit sind, Fehler zu beheben).

Es ist ein ehrgeiziger Roll-out, der durch die Massenfertigung in einer Fabrik in Florida ermöglicht wird, die OneWeb und der Luft- und Raumfahrtriese Airbus, die Partner des Projekts sind, eingerichtet haben.

Bis zu zwei Raumschiffe pro Tag rollen jetzt vom Band.

Während sich die Medien stark auf die Anzahl der beteiligten Satelliten und Raketen konzentrieren, werden diese Elemente den zukünftigen Erfolg oder Misserfolg des West-London-Unternehmens nicht bestimmen.

Dies hängt mehr von den Beziehungen ab, die OneWeb zu den Telekommunikationsunternehmen und anderen Organisationen aufbauen kann, die ihren Internetdienst weltweit nutzen und verbreiten.

OneWeb betont unter anderem deshalb seine “Britizität”.

Obwohl das Unternehmen von einem Amerikaner mit Unterstützung einiger großer internationaler Marken gegründet wurde, glaubt es, dass der britische Verband ihm dabei helfen wird, die “Landerechte” zu erlangen, die erforderlich sind, damit sein Dienst in verschiedenen Ländern betrieben werden kann.

“Wir betrachten uns als ein internationales Projekt, aber wir bewegen uns in einer schwierigen Welt, in der sich nicht alle verstehen”, sagte Steckel. “Und wir sind der Meinung, dass die Flagge und der Ansatz Großbritanniens es uns ermöglichen, mit Partnern in einen Dialog zu treten, zu dem wir sonst möglicherweise nicht in der Lage wären.”

Elon Musk und sein SpaceX-Unternehmen haben bereits eine hohe Startrate erreicht. Seit Mai letzten Jahres wurden 240 Starlink-Satelliten in die Umlaufbahn gebracht. Aber der schnelle Einsatz bedeutet, dass dieses amerikanische Projekt als erstes in die Gegenreaktion geraten ist, die sich letztendlich allen kommenden Mega-Konstellationen stellen könnte.

Astronomen haben sich beschwert, dass die Internetsatelliten zu hell sind. Sie befürchten, dass Tausende von Raumschiffen, die in die Umlaufbahn gebracht werden, ihre Sicht auf den Kosmos ernsthaft beeinträchtigen könnten.

OneWeb hat bisher einen Großteil der Probleme vermieden, da es bis zum Flug am Freitag nur sechs Testsatelliten aufgestellt hatte. Dies könnte sich nun mit dem monatlichen Roll-out ändern.

Aber Herr Steckel glaubt, dass die Raumsonde seines Unternehmens nicht den gleichen Zorn anziehen wird.

“Wir sind uns darüber im Klaren, dass unsere Satelliten weniger sichtbar sein werden – einer, weil sie höher am Himmel sind, und zwei, weil sie so konstruiert sind. Aber wir arbeiten mit der astronomischen Gemeinschaft zusammen. Und das ist nicht nur PR – wir wirklich wollen sehen, was wir tun können. “

Im vergangenen Monat trafen sich OneWeb und SpaceX mit europäischen Wissenschaftlern zu Diskussionen in der Royal Astronomical Society in London.

via bbc

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