Meeresboden Narbe von Bikini A-Bombentest noch sichtbar

Das Datum war der 25. Juli 1946. Der Ort – Bikini-Atoll. Das Ereignis – nur die fünfte A-Bomben-Explosion und die erste Detonation unter Wasser.

Die Bilder, die wir alle gesehen haben: Eine riesige Pilzwolke, die aus dem Pazifik aufsteigt und Schiffe auffegt, die absichtlich in Gefahr sind, um zu sehen, wozu ein Atomkrieg fähig ist.

Jetzt, 73 Jahre später, sind Wissenschaftler zurückgekehrt, um den Meeresboden zu kartografieren.

Ein Krater ist noch vorhanden; ebenso die verdrehten Überreste all dieser Schiffe.

“Bikini wurde wegen seiner idyllischen Abgeschiedenheit und seiner großen, leicht zugänglichen Lagune ausgewählt”, erklärt Umfrageteamleiter Art Trembanis von der University of Delaware.

“Zu der Zeit, [der berühmte amerikanische Komiker], witzelte Bob Hope,” fanden wir, sobald der Krieg endete, die einzige Stelle auf der Erde, die vom Krieg unberührt geblieben war, und jagten sie in die Hölle. “

Zwei amerikanische Tests, Able und Baker, wurden am Atoll in der sogenannten Operation Crossroads durchgeführt. Das Baker-Gerät namens Helen of Bikini war eine 21-Kilotonnen-Bombe und befand sich 27 Meter unter der Oberfläche des Pazifiks.

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Die Explosion schleuderte zwei Millionen Tonnen Wasser, Sand und pulverisierte Korallen hoch in den Himmel.

Trotz der außergewöhnlichen Energiefreisetzung war Dr. Trembanis der Ansicht, dass ein Großteil des vernarbten Meeresbodens inzwischen mit Sedimenten bedeckt gewesen wäre.

Stattdessen fand sein interdisziplinäres Team aus Ozeanographen, Geologen, Meeresarchäologen und Ingenieuren eine klar definierte Depression.

Mit Sonar kartierten sie eine Struktur mit einem Durchmesser von 800 m und einem Relief von etwa 10 m.

“Es sieht so aus, als hätte Captain Marvel selbst den Planeten geschlagen und eine Delle hineingelegt”, sagte Dr. Trembanis den Reportern hier auf dem Treffen der American Geophysical Union, wo er die Ermittlungen des Teams vorstellt.

“Wir wollten den Vorhang zurückziehen und diese Szene wirklich enthüllen”, sagte er gegenüber BBC News.

“Es war wirklich erst in den späten 80ern, frühen 90ern, als Taucher in die Gegend eindringen konnten. Und zu dieser Zeit konnten sie nur einen begrenzten Blick auf ein paar verschiedene Wracks werfen.

“Wir haben eine fortschrittliche Sonartechnologie verwendet. Wir konnten die gesamte Szene malen. Es ist ein bisschen so, als würde man den Grand Canyon mit einer Taschenlampe besuchen und den gesamten Bereich beleuchten.

“Wir konnten beginnen, die Anordnung der Schiffe zu sehen; wir konnten sehen, wie sie relativ zueinander ausgerichtet waren; und wir konnten sehen, dass dieser Krater immer noch übrig ist – die Natur zeigt uns immer noch diese Wunde, die er von der Bombe erhalten hat.”

Bemerkenswerterweise hat der Krater eine wellige Struktur, die ein bisschen wie Rosenblätter aussieht. Es ist ein Beweis für all das Material, das zuerst in den Himmel geworfen wurde und dann durch die Wassersäule zurückfiel und sich über den Meeresboden ausbreitete.

Teil der Motivation für die Umfrage war es, die anhaltenden Umweltauswirkungen besser zu verstehen. Obwohl die Strahlungswerte stark reduziert sind, gibt es ein anhaltendes Verschmutzungsproblem, das von den Opferschiffen ausgeht.

Diese Schiffe – alte Einheiten der US-amerikanischen, japanischen und deutschen Marine – waren nicht mit der Erwartung vorbereitet, dass sie künstliche Riffe werden würden. Wenn das die Absicht gewesen wäre, wären sie abgespeckt worden.

Stattdessen verlangte das Kriegsspiel-Szenario, dass sie in ihrer betriebsbereiten Position belassen werden sollten. Das bedeutete, dass sie betankt waren und sogar Munition an Bord hatten.

“Als wir kartierten, konnte ich wissen, ohne nachzuschauen, als wir in der Nähe des [US-Flugzeugträgers] Saratoga waren, weil wir den Bunkertreibstoff riechen konnten; er war so schwer und strotzt immer noch.

“Die Nagato – das japanische Flaggschiff, mit dem [Admiral Isoroku] Yamamoto den Angriff auf Pearl Harbor plante – strömte kilometerweit Kraftstoff aus.”

Während sich die Schiffe im Wasser weiter auflösen, könnte diese Verschmutzung ein viel größeres Problem werden, sagte Dr. Trembanis.

Via BBC World News

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