Firmen mit Mega-Konstellationen treffen europäische Astronomen

Führende Satelliten-Megakonstellationsunternehmen SpaceX und OneWeb haben sich mit Astronomen in Europa getroffen, um die Auswirkungen ihrer Operationen auf die Beobachtungen des Universums zu diskutieren.

Es besteht die Befürchtung, dass die Größe und Helligkeit der von den Unternehmen geplanten Flotten die Arbeit professioneller Teleskope beeinträchtigen könnten.

Die Parteien diskutierten die Themen in einem privaten Treffen in der Royal Astronomical Society in London, UK.

Die Gespräche wurden als “positiv” bezeichnet.

Für OneWeb war Dr. Timothy Maclay anwesend, der Direktor für Missionssystemtechnik des Start-ups. Teilnehmerin von SpaceX war Patricia Cooper, die Vizepräsidentin des kalifornischen Unternehmens für Angelegenheiten der Satellitenregierung.

OneWeb und SpaceX sind dabei, große Netze von Raumfahrzeugen zu starten, um Breitband-Internet in jede Ecke der Welt zu liefern.

Die Anzahl der beteiligten Plattformen ist in der Geschichte der Raumfahrt beispiellos.

Die RAS-Versammlung war als Auftakt zu einem hoffentlich anhaltenden Dialog gedacht. Medien wurden ausgeschlossen, um den Delegierten eine offene Diskussion zu ermöglichen, sagte Robert Massey, stellvertretender RAS-Geschäftsführer und Pressereferent, gegenüber BBC News.

Es versteht sich, dass zwei neue, in Kürze veröffentlichte Forschungsstudien vorgestellt wurden.

Einer von der University of Southampton untersuchte das Reflexionsvermögen der Starlink-Satelliten von SpaceX und was ihre Helligkeit am Himmel beeinflusst.

Die zweite, von der European Southern Observatory Organisation, hat versucht zu modellieren, wie viel Beobachtungszeit durch die weltweit größten Teleskopeinrichtungen verloren gehen könnte, wenn die Störungen der Megakonstellationen so schlimm sind, wie manche befürchten könnten.

Bereits haben Astronomen davon gesprochen, Starlink-Satelliten zu passieren, die Streifen und “Geisterbilder” in Teleskopbildern erzeugen. und von Detektoren, die in der Blendung der Satelliten gesättigt werden.

SpaceX hat bisher 240 Satelliten gestartet. Die anfängliche Konstellation soll 12.000 betragen.

OneWeb hat derzeit nur sechs Raumschiffe in Betrieb, wird aber nächste Woche mit einem großen Roll-out beginnen. Auf diese Weise werden jeden Monat ungefähr 34 Satelliten aufgeschlagen, bis 650 Plattformen den Globus umkreisen.

SpaceX befindet sich bereits in Gesprächen mit der American Astronomical Society. Es sind die Weitfeld-Vermessungsteleskope, die am meisten leiden könnten. Diese scannen jede Nacht große Teile des Himmels nach Gelegenheitszielen wie vorbeifahrenden Asteroiden und explodierten Sternen. Diese Suche könnte jedoch beeinträchtigt werden, wenn Astronomen auch eine große Anzahl von störenden künstlichen Lichtquellen berücksichtigen müssen.

Dr. Massey sagte gegenüber BBC News: “Wir schätzten die Offenheit der beiden Unternehmen; wir schätzten die Tatsache, dass sie uns besuchten und mit uns sprachen. Wir wissen, dass sie nicht die einzigen Betreiber sind und dass wir sie brauchen.” Diskussionen mit diesen Leuten auch. Aber ich denke, wir begannen, einige der echten quantitativen Auswirkungen auf optische und Radioteleskope zu verstehen. “

Das Fehlen eines international vereinbarten Rahmens, um die Satellitenindustrie an der Helligkeit ihrer Satelliten zu orientieren und Standards für die Arbeit festzulegen, war eines der auf dem Treffen angesprochenen Themen, fügte Dr. Massey hinzu.

Er kontrastierte dies mit den Best-Practice-Maßnahmen zur Minderung von Weltraummüll.

Die Betreiber werden aufgefordert, defekte Raumschiffe innerhalb von 25 Jahren aus der Umlaufbahn zu ziehen, um die Wahrscheinlichkeit einer Kollision mit aktiven Plattformen zu verringern.

SpaceX hat einen seiner Satelliten so modifiziert, dass er eine andere Beschichtung aufweist, was zur Verringerung des Reflexionsvermögens beitragen kann. Der Verdacht besteht jedoch darin, dass ein Großteil der Helligkeit von Licht stammt, das von dem langen, singulären Solar-Array reflektiert wird, das in das Starlink-Design integriert ist.

An dem RAS-Treffen nahmen auch Vertreter der britischen und europäischen Weltraumagenturen sowie des Square Kilometer Array teil.

Anfang Januar fand auf dem 235. Treffen der American Astronomical Society eine Sondersitzung zu den Auswirkungen von Mega-Konstellationen statt.

via bbc

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