DNA von einer Frau aus der Steinzeit wurde 6000 Jahre später erhalten

Dies ist das Gesicht einer Frau, die vor 6000 Jahren in Skandinavien lebte.

Dank der Zahnspuren, die sie im alten “Kaugummi” hinterlassen hatte, konnten Wissenschaftler DNA erhalten, mit der sie ihren genetischen Code entschlüsselten.

Dies ist das erste Mal, dass ein gesamtes menschliches Genom aus etwas anderem als menschlichem Knochen gewonnen wurde, sagten die Forscher.

Sie hatte wahrscheinlich dunkle Haut, dunkelbraunes Haar und blaue Augen.

Dr. Hannes Schroeder von der Universität Kopenhagen sagte, der “Kaugummi” – eigentlich Teer von einem Baum – sei eine sehr wertvolle Quelle der alten DNA, insbesondere für Zeiten, in denen wir keine menschlichen Überreste haben.

“Es ist erstaunlich, aus irgendetwas anderem als Knochen ein vollständiges uraltes menschliches Genom gewonnen zu haben”, sagte er.

Was wissen wir über sie?
Der gesamte genetische Code oder das gesamte Genom der Frau wurde entschlüsselt und verwendet, um herauszufinden, wie sie ausgesehen haben könnte. Sie war genetisch enger mit Jägern und Sammlern auf dem europäischen Festland verwandt als mit denen, die zu dieser Zeit in Zentralskandinavien lebten, und hatte wie diese dunkle Haut, dunkelbraunes Haar und blaue Augen.

Sie stammte wahrscheinlich aus einer Population von Siedlern, die nach dem Rückzug der Gletscher aus Westeuropa heraufgezogen waren.

Wie hat sie gelebt?
Andere DNA-Spuren gaben Hinweise auf das Leben auf Syltholm auf Lolland, einer dänischen Insel in der Ostsee. Die DNA-Signaturen von Haselnuss und Stockente wurden identifiziert und zeigten, dass diese zu dieser Zeit Bestandteil der Ernährung waren.

“Es ist die größte steinzeitliche Stätte in Dänemark und die archäologischen Funde legen nahe, dass die Menschen, die die Stätte besetzten, bis weit in die Jungsteinzeit hinein wilde Ressourcen ausbeuteten. Damals wurden Ackerbau und domestizierte Tiere erstmals in Südskandinavien eingeführt”, sagte Dr. Theis Jensen von der Universität Kopenhagen.

Die Forscher extrahierten auch DNA aus Mikroben, die im “Kaugummi” eingeschlossen sind. Sie fanden Krankheitserreger, die Drüsenfieber und Lungenentzündung verursachen, sowie viele andere Viren und Bakterien, die von Natur aus im Mund vorhanden sind, aber keine Krankheiten verursachen.

Woher kommt die DNA?
Die DNA steckte in einem schwarzbraunen Birkenpechklumpen, der durch Erhitzen von Birkenrinde hergestellt wurde und zu dieser Zeit zum Zusammenkleben von Steinwerkzeugen verwendet wurde.

Das Vorhandensein von Zahnspuren deutet darauf hin, dass die Substanz gekaut wurde, um sie möglicherweise geschmeidiger zu machen, oder um möglicherweise Zahnschmerzen oder andere Beschwerden zu lindern.

Was sagen uns die Informationen?
Die Forscher sagten, dass die auf diese Weise erhaltenen Informationen eine Momentaufnahme des Lebens der Menschen bieten und Informationen zu Herkunft, Lebensunterhalt und Gesundheit liefern.

Aus dem Kaugummi extrahierte DNA gibt auch einen Einblick in die Entwicklung menschlicher Krankheitserreger im Laufe der Jahre.

“In der Lage zu sein, diese Arten von uralten Pathogengenomen aus diesem Material wiederzugewinnen, ist ziemlich aufregend, weil wir untersuchen können, wie sie sich entwickelt haben und wie sie sich von den heute vorkommenden Stämmen unterscheiden”, sagte Dr. Schroeder gegenüber der BBC. “Und das sagt uns etwas darüber, wie sie sich verbreitet haben und wie sie sich entwickelt haben.”

Via BBC World News

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