Boeing-Astronaut Starliner-Kapsel landet nach unvollständiger Mission

Die Firma Boeing hat den unbesetzten Demonstrationsflug ihrer neuen Astronautenkapsel abgebrochen.

Der Starliner startete erfolgreich mit seiner Atlas-Rakete aus Florida, litt dann jedoch an technischen Problemen, die ihn daran hinderten, den richtigen Weg zur Internationalen Raumstation einzuschlagen.

Es scheint, dass die Kapsel zu viel Treibstoff verbrannt hat, als sie ihre Triebwerke abfeuerte, sodass nicht genügend Energie zur Verfügung stand, um ihre geplante Mission abzuschließen.

Starliner kam am Sonntag auf die Erde zurück.

Es landete in New Mexikos White Sands-Testbereich und setzte mit Fallschirmen und Airbags sanft auf Wüstengelände auf.

Es war die erste Landung in den USA für diesen Fahrzeugtyp. Vergangene Kapseln mit Besatzung haben schon immer im Ozean herumgespritzt.

Boeing und die US-Raumfahrtbehörde (Nasa) müssen nun die verkürzte Mission überprüfen, bevor sie entscheiden, wann die Besatzung an Bord zukünftiger Starliner fliegen darf.

Während diese automatisierte Demonstration viele ihrer Ziele wie sicheres Betreten, Abstieg und Landung ankreuzte, gelang es ihr nicht, andere wichtige Ziele zu erreichen, wobei das wichtigste ein Rendezvous und das Andocken an die Raumstation war.

Der Administrator der NASA, Jim Bridenstine, sagte in einer Pressekonferenz am Freitag, dass Starliner kurz nach dem Start eine “Anomalie” des Timings erfahren habe. Dies führte dazu, dass die Kapsel verwirrt wurde, wo sie sich in ihrer Missionssequenz befand. Starliner verbrauchte dann eine übermäßige Menge Treibmittel, um eine sehr genaue Ausrichtung oder Haltung beizubehalten.

Fluglotsen erkannten das Problem, konnten jedoch nicht schnell genug eingreifen, da die Kapsel zwischen Satellitenverbindungen hin- und herwanderte.

Herr Bridenstine blieb optimistisch und nahm die positiven Ergebnisse aus den Ereignissen des Tages.

“Viele Dinge sind gut gelaufen”, sagte er. “Deshalb testen wir.”

Der Administrator schlug dann vor, dass Astronauten, die sich in der Kapsel befunden hatten, das Schiff zur Raumstation hätten umleiten können.

Der NASA-Astronaut Mike Fincke, der bereits für einen zukünftigen Starliner ausgewählt wurde, stimmte dieser Einschätzung zu.

“Wären wir an Bord gewesen, hätten wir dem Flugsicherungsteam mehr Möglichkeiten geben können, was in dieser Situation zu tun ist”, sagte er.

Seit 2011, als die Shuttles in den Ruhestand gingen, sind die Amerikaner nicht mehr von ihrem eigenen Boden aus gestartet. Stattdessen trampen US-Astronauten mit russischen Sojus-Kapseln.

Der Starliner und eine andere Kapsel mit dem Namen Dragon von der Firma SpaceX wurden entwickelt, um die Leistungsfähigkeit wiederherzustellen.

Das Geschäftsmodell wird sich jedoch von der Vergangenheit unterscheiden.

Anstatt die neuen Kapseln zu besitzen und zu betreiben, kauft die Nasa einfach Sitzplätze im Flugzeug. Boeing und SpaceX können außerdem freie Kapazitäten an andere verkaufen – an andere Weltraumagenturen und an kommerzielle Konzerne.

Die Agentur “säte” Starliner und Dragon im Rahmen ihres Commercial Crew Program (CCP). Die Unternehmen erhielten Meilensteinzahlungen, um die Entwicklung ihrer Kapseln zu fördern.

Die Fahrzeuge sind jedoch zu spät; Sie hätten 2017 fliegen sollen.

Dass sie sich noch in der Demonstrationsphase befinden, ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass der Kongress den Geldbetrag, den die Nasa für die Initiative ausgeben könnte, zusammengedrückt hat. Aber auch wegen technischer Rückschläge, wie der explosiven Zerstörung einer Drachenkapsel auf einem Prüfstand.

Das SpaceX-Fahrzeug steht jedoch kurz vor der Inbetriebnahme, nachdem es im März seinen eigenen Testbetrieb abgeschlossen hat. Ob Boeing nun seinen Testflug bis zum Bahnhof wiederholen muss, bevor er sich Dragon auf dem “Taxistand” anschließen kann, ist ungewiss. “Ich denke, es ist zu früh, um diese Einschätzung vorzunehmen”, sagte Bridenstein.

Es ist immer noch möglich, dass Boeing und Nasa beschließen, direkt zu bemannten Flügen überzugehen.

Mike Finckes Nasa-Astronauten-Kollegin bei der bevorstehenden Starliner-Mission wird Nicole Mann sein. “Wir freuen uns darauf, mit Starliner zu fliegen. Wir haben keine Sicherheitsbedenken”, kommentierte sie.

Via BBC World News

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