Warum liegt dieses Jahr weniger Schnee auf Schottlands Bergen?

Der Winter in Schottland zaubert Bilder der schneebedeckten Berge, die jedes Jahr Besucher zum Wandern, Klettern und Schneesport anziehen.

Aber Enthusiasten sagen, dass sie in den letzten Jahren einen Unterschied bemerkt haben, wobei milderes Wetter zu einer geringeren Schneedecke führte.

Wie waren die Bedingungen in diesem Winter?
In diesem Jahr hat es geschneit, und es wird erwartet, dass Sturm Ciara in den kommenden Tagen Schottland erneut trifft, aber vieles, was gefallen ist, ist in Tauwetter geschmolzen oder von starken Winden abgestreift worden.

Ben Dolphin, Präsident von Ramblers Scotland und begeisterter Winterwanderer, sagte, es sei nicht ungewöhnlich, dass die Bedingungen auf den Hügeln von Jahr zu Jahr unterschiedlich seien.

Aber er fügte hinzu: “Ich kenne keinen schottischen Winterenthusiasten, der sich mit den Ereignissen der letzten zwei Jahre wohl fühlt oder der glaubt, dass diese Winter in das ‘normale’ Muster milder und kalter Winter passen.

“Es ist nicht nur der Mangel an Schnee, sondern auch die hohen Nachttemperaturen und die Langlebigkeit und Beständigkeit von milden Wettermustern.”

Er sagte, es werde wochenlang warme Luft von den Azoren angesaugt.

“Die letzten Winter fühlen sich anders an. Ich war im Laufe der Jahre oft hier oben, immer im Januar oder Februar, und ich habe noch nie gesehen, dass es so schneefrei aussieht.”

Lee Schofield von Highland and Islands Weather bietet Touristen, die die Cairngorms besuchen, kostenlose Wetterbeobachtungen an.

Er sagte, die Temperaturen in seinem Heimatdorf Carrbridge seien letzten Monat um 3,5 Grad höher gewesen als im Januar 2019.

“Das ist ein beträchtlicher Unterschied und weit über dem Normalen, den wir erwarten würden”, sagte er.

“Zwischen Weihnachten und Neujahr strömte eine sehr warme Luftwolke über den Nordwesten und dies stellte für Großbritannien neue Höchsttemperaturen im Dezember auf.”

Herr Schofield fügte hinzu, dass Achfary im Nordwesten von Sutherland an einem Abend 18.7C aufzeichnete – was über der durchschnittlichen Höchsttemperatur des Gebiets im Sommer lag.

Was hat diese Zustände verursacht?

Der Bergwetterinformationsdienst bietet Wettervorhersagen für die Sicherheit der Berge in 10 Hochlandregionen Großbritanniens, einschließlich der West Highlands, Cairngorms und Southern Uplands in Schottland.

Laut Garry Nicholson hat Schottland die Auswirkungen schwankender Luftmassen zwischen milderen tropischen südwestlichen Meeresbewohnern und kälteren polaren nordwestlichen Meeresbewohnern gespürt.

Dies hat Zyklen des Einfrierens und Auftauens durch den Winter gebracht.

“Auf den schottischen Bergen gab es einige lange Perioden mit Schneefällen unter Null, aber es gab auch Episoden mit viel wärmeren Temperaturen und einem deutlichen Auftauen”, sagte er.

“Alles in allem fehlten uns Perioden lang anhaltender kalter Luft, und obwohl es geschneit hat, fehlte uns ein wirklich erheblicher Schneefall und eine Festigung auf den Hügeln.”

Die Ursache ist auf den in diesem Jahr starken Polarwirbel zurückzuführen.

“Die Westwinde um den Polarkreis sind konstanter, was dazu geführt hat, dass keine Lappen der arktischen Luft in die mittleren Breiten entweichen, wie dies manchmal der Fall sein kann”, sagte Nicholson.

“Während die Wettermuster in diesem Winter Teil der natürlichen Variabilität über dem Nordatlantik sind, waren diese ‘westlichen Winter’ in den letzten Jahrzehnten im Allgemeinen häufiger, da die globalen Temperaturen gestiegen sind.”

Er sagte, es habe einige bemerkenswerte Ausnahmen gegeben, wie 2010, 2013 und zuletzt 2018, als das Biest aus dem Osten niedrige Temperaturen und starken Schnee brachte.

Wie wirken sich mildere Winter aus?

Mountaineering Scotland, das die Interessen von Kletterern, Wanderern und Skifahrern vertritt, warnt davor, dass die Bedingungen den Besuchern der schottischen Hügel kein falsches Sicherheitsgefühl vermitteln sollten.

Es fordert die Menschen nachdrücklich auf, die Wettervorhersagen für die Berge und die Einschätzung des Lawinenrisikos zu überprüfen. Der schottische Lawineninformationsdienst hat in dieser Saison etwa 40 Lawinen registriert.

Es wird empfohlen, dass Personen Eispickel und Steigeisen sowie geeignete Kleidung für plötzliche Wetteränderungen tragen.

“Der Winter ist in den schottischen Bergen immer eine unbeständige Jahreszeit, und ideale Bedingungen sind oft schwer vorhersehbar und nur von kurzer Dauer”, sagte ein Sprecher.

Schottlands Gebirgsskigebiete mussten in Beschneiungsanlagen investieren, um Schneesport auf niedrigeren Pisten zu garantieren.

Fast 100 Tonnen Schnee wurden jeden Tag mehr als einen Monat lang auf dem Cairngorm Mountain in der Nähe von Aviemore künstlich produziert, um den Beginn der Wintersaison im Dezember vorzubereiten.

Andere Gebirgsskigebiete, darunter Nevis Range in der Nähe von Fort William, haben ebenfalls in Beschneiungsanlagen investiert.

Das wärmere Wetter hat auch dazu geführt, dass das Cairngorm Sleddog Center in Aviemore nach 20 Jahren an diesem Wochenende geschlossen wurde.

Alan Stewart, der das Zentrum mit seiner Familie betreibt, sagte, dies sei auf Schneemangel und höhere Temperaturen zurückzuführen. Aus Gründen des Wohlbefindens betreibt er die Schlittenhunde nicht bei Temperaturen über 10 ° C.

“Es ist keine Raketenwissenschaft”, sagte er. “Es ist Klimawandel.”

Er fügte hinzu: “Die Temperatur ist die Hauptsache. Sie wurde vor fünf Jahren zum Problem – es gibt keinen Schnee, nur starken Schneeregen und Regen, und Trails haben keine Chance auszutrocknen.”

Es wurden auch Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen milder Winter auf die Umwelt geäußert.

Zecken, die eine schädliche Infektion auf den Menschen übertragen können, traten Anfang Februar aufgrund des warmen Wetters auf. Die Arthropoden treten normalerweise im März auf.

Herr Dolphin, der als Ranger auf dem Land arbeitet, sagte, es sei auch möglich, mehr Baumkrankheiten und Druck auf die wild lebenden Tiere in den Bergen zu beobachten.

“Zweifellos bedeutet dies, dass unsere Winterspezialisten wie der Schneehuhn mit der Schneegrenze die Hügel hinaufgeschoben werden und einige Pflanzen- oder Moosarten, die für ihr langfristiges Überleben auf Sommerschneeflecken angewiesen sind, vollständig verschwinden”, sagte er.

via bbc

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