Warum manche Leute unglaublich talentiert sind

FF83BE ALBERT EINSTEIN (1879-1955). /nGerman theoretical physicist. Playing a violin accompaniment with his second wife, Elsa, at the piano at the Imperial Hotel in Tokyo, November 1922.

Polymathen zeichnen sich in mehreren Bereichen aus. Aber was macht einen Polymath aus – und kann sein fachübergreifendes Fachwissen dazu beitragen, einige der dringendsten gesellschaftlichen Herausforderungen zu bewältigen?

Wenn es keine Schauspielerin und keinen Pianisten gäbe, gäbe es möglicherweise kein GPS und kein WLAN.

In den späten 1930er und frühen 40er Jahren war Hedy Lamarr bereits Hollywood-Star, berühmt für ihre Darstellungen von Femme Fatales. Nur wenige ihrer Zeitgenossen wussten, dass ihre andere große Leidenschaft das Erfinden war. (Sie hatte zuvor stromlinienförmigere Flugzeuge für einen Liebhaber entworfen, den Luftfahrt-Tycoon Howard Hughes.)

Lamarr begegnete jedoch einem verwandten Geist in George Antheil – einem avantgardistischen Pianisten, Komponisten und Romancier, der sich auch für Technik interessierte. Und als das Paar bemerkte, dass die feindlichen Streitkräfte die alliierten Funksignale störten, machten sie sich auf die Suche nach einer Lösung. Das Ergebnis war eine Signalübertragungsmethode namens “Frequenzsprung-Spreizspektrum” (patentiert unter Lamarrs verheiratetem Namen Markey), die in einem Großteil der heutigen Funktechnologie immer noch verwendet wird.

Es mag als überraschender Ursprung für bahnbrechende Technologie erscheinen, aber die Geschichte von Lamarr und Antheil passt perfekt zu einem wachsenden Verständnis des polymathischen Geistes.

Die Untersuchungen legen nahe, dass wir alle davon profitieren könnten, wenn wir etwas mehr Zeit außerhalb unseres gewählten Fachgebiets verbringen
Neben der Beschreibung der spezifischen Merkmale, die es einigen Menschen ermöglichen, unterschiedliche Fachgebiete so erfolgreich zu behandeln, zeigen neue Forschungsergebnisse, dass die Verfolgung mehrerer Interessen viele Vorteile mit sich bringt, darunter eine höhere Lebenszufriedenheit, Arbeitsproduktivität und Kreativität.

Die meisten von uns werden natürlich nie den Erfolg von Leuten wie Lamarr oder Antheil erreichen – aber die Forschung legt nahe, dass wir alle davon profitieren könnten, wenn wir ein bisschen mehr Zeit außerhalb unseres gewählten Fachgebiets verbringen

Was ist ein Polymath?

Auch die Definition von „Polymath“ ist umstritten. Der Begriff hat seine Wurzeln im Altgriechischen und wurde erstmals im frühen 17. Jahrhundert verwendet, um eine Person mit „vielen Lektionen“ zu bezeichnen. Es ist jedoch nicht einfach zu entscheiden, wie fortgeschritten diese Lektionen sein müssen und in wie vielen Disziplinen. Die meisten Forscher argumentieren, dass man, um ein echter Polymath zu sein, in mindestens zwei Bereichen, die scheinbar nichts miteinander zu tun haben, irgendeine Art von Anerkennung braucht.

Eine der detailliertesten Untersuchungen zu diesem Thema stammt von Waqas Ahmed in seinem Anfang dieses Jahres erschienenen Buch The Polymath.

Die Inspiration war teilweise persönlich: Ahmed hat in seiner Karriere bis heute mehrere Felder überspannt. Mit einem Bachelor-Abschluss in Wirtschaftswissenschaften und einem Aufbaustudium in Internationalen Beziehungen und Neurowissenschaften arbeitete Ahmed als diplomatischer Journalist und Personal Trainer (den er durch die britischen Streitkräfte lernte). Heute betreibt er seine Liebe zur bildenden Kunst als künstlerischer Leiter einer der größten privaten Kunstsammlungen der Welt und arbeitet selbst als professioneller Künstler.

Trotz dieser Erfolge identifiziert sich Ahmed nicht als Polymath. “Es ist eine zu hohe Auszeichnung für mich, mich als eine zu bezeichnen”, sagt er. Bei der Untersuchung des Lebens historischer Polymathen berücksichtigte er nur diejenigen, die bedeutende Beiträge zu mindestens drei Bereichen geleistet hatten, wie Leonardo da Vinci (der Künstler, Erfinder und Anatom), Johann Wolfgang von Goethe (der große Schriftsteller, der auch Botanik studierte, Physik und Mineralogie) und Florence Nightingale (die neben der Gründung der modernen Krankenpflege auch eine erfahrene Statistikerin und Theologin war).

Aus diesen Biografien und einer Überprüfung der psychologischen Literatur konnte Ahmed dann die Eigenschaften identifizieren, die es Polymathen ermöglichen, ihre Größe zu erreichen.

Wie zu erwarten ist, hilft eine überdurchschnittliche Intelligenz sicherlich. „In hohem Maße erleichtert oder katalysiert dies das Lernen“, sagt Ahmed. Aber auch Aufgeschlossenheit und Neugier waren gefragt. „Sie interessieren sich also für ein Phänomen, aber es ist Ihnen egal, wohin Ihre Untersuchung Sie führt“, erklärt Ahmed, auch wenn Sie dies veranlasst, in ungewohntes Gebiet einzutauchen. Die Polymathen waren auch oft selbständig und individualistisch. Sie wurden von einem großen Wunsch nach persönlicher Erfüllung getrieben.

Diese Eigenschaften wurden auch mit einer ganzheitlicheren Sicht auf die Welt verbunden. „Der Polymath bewegt sich nicht nur zwischen verschiedenen Bereichen oder verschiedenen Bereichen und Disziplinen, sondern sucht nach grundlegenden Verbindungen zwischen diesen Bereichen, um ihnen einen einzigartigen Einblick in jeden von ihnen zu geben“, sagt Ahmed.

Viele Kinder sind von vielen verschiedenen Bereichen fasziniert – aber unsere Schulen, Universitäten und dann die Beschäftigung treiben uns dazu, uns immer weiter zu spezialisieren
Wie alle Persönlichkeitsmerkmale haben auch diese Eigenschaften eine bestimmte genetische Grundlage, werden jedoch auch von unserer Umwelt beeinflusst. Ahmed weist darauf hin, dass viele Kinder von vielen verschiedenen Bereichen fasziniert sind – aber unsere Schulen, Universitäten und dann die Beschäftigung treiben uns dazu, uns immer weiter zu spezialisieren. So viel mehr Menschen können Polymathen sein, wenn sie nur auf die richtige Weise ermutigt werden.

Diese Idee passt zur Arbeit von Angela Cotellessa, die an der George Washington University promovierte und moderne Polymathen über ihre Erfahrungen befragte. (Ihre Kriterien waren etwas weniger streng als die von Ahmed – die Teilnehmer mussten eine erfolgreiche Karriere in mindestens zwei verschiedenen Bereichen hinter sich haben – eine Kunst und eine Wissenschaft – und sich als Polymath identifizieren.)

Wie Ahmed fand sie, dass Eigenschaften wie Neugier unerlässlich waren. Sie stellte jedoch fest, dass sie auch eine hohe emotionale Belastbarkeit benötigten, um ihre Interessen gegenüber externen Erwartungen zu verfolgen. “Weil wir in einer Gesellschaft leben, in der wir uns spezialisieren müssen, und das sind Leute, die das nicht getan haben – sie haben ihren eigenen Weg geebnet.”

Die Kraft der Fremdbestäubung

Es gibt natürlich einige gute Gründe, warum wir zögern könnten, mehrere Interessen zu verfolgen. Eine ist die Angst, dass wir uns zu dünn ausbreiten könnten, wenn wir uns mehr als einem Beruf widmen. Mit geteilter Aufmerksamkeit würden wir keinen Erfolg in irgendeiner Domäne erzielen – die Idee, dass der „Alleskönner der Meister von niemandem ist“.

In der Realität gibt es Hinweise darauf, dass die Entwicklung verschiedener Disziplinen Kreativität und Produktivität fördern kann. Während die Verfolgung eines zweiten oder dritten Interesses als Ablenkung erscheint, kann dies Ihren Erfolg in Ihrem primären Bereich tatsächlich steigern.

Nobelpreisträger singen, tanzen oder spielen mit einer etwa 25-mal höheren Wahrscheinlichkeit als durchschnittliche Wissenschaftler
Wie David Epstein auch in seinem kürzlich erschienenen Buch Range berichtet hat, haben einflussreiche Wissenschaftler mit größerer Wahrscheinlichkeit unterschiedliche Interessen außerhalb ihres Forschungsschwerpunkts als beispielsweise durchschnittliche Wissenschaftler. Studien haben ergeben, dass Nobelpreisträger etwa 25-mal häufiger singen, tanzen oder handeln als Durchschnittswissenschaftler. Sie schaffen mit 17-facher Wahrscheinlichkeit visuelle Kunst, schreiben mit 12-facher Wahrscheinlichkeit Gedichte und sind mit 4-facher Wahrscheinlichkeit Musiker.

Ahmed und andere auf dem Gebiet argumentieren, dass es ein bisschen wie eine Fremdbestäubung funktioniert, wobei die Ideen auf einem Gebiet dazu dienen, Innovationen auf dem anderen Gebiet anzuregen.

Es ist zum Beispiel bezeichnend, dass Antheil zuvor an Partituren mit synchronisierten selbstspielenden Klavieren gearbeitet hatte, und er und Lamarr nutzten gemeinsam die Mechanismen dieser Instrumente, um ihre Entstörvorrichtung zu entwickeln.

Dies ist auch etwas, was Ahmed in den Biografien der größten Polymathen der Geschichte beobachtete. „Polymathie ist der optimale Weg zur Kreativität, da es von Natur aus erforderlich ist, dass Sie in Bezug auf Ihre Erfahrungen und Ihr Lernen vielfältig sind“, sagt Ahmed. Er sagt, dies zeigt sich in den Talenten von jemandem wie Leonardo da Vinci – dessen Kenntnisse in Anatomie, Mathematik und Geometrie die Präzision seiner Bilder verbesserten und dessen visuelle Vorstellungskraft seine Kreativität im Maschinenbau anregte. “Diese Dinge ernährten sich voneinander.”

Themen wechseln

Wenn Sie versucht sind, ein vielschichtigeres Leben zu führen, empfiehlt Ahmed, dass Sie Ihre Zeit effizienter nutzen können, um Platz für mehrere Interessen zu schaffen.

Es gibt jetzt eine wachsende Erkenntnis, dass das Gehirn bei der Konzentration auf komplexe Aufgaben häufig eine Art Sättigungspunkt erreicht, wonach Ihre Aufmerksamkeit nachlässt und sich zusätzliche Anstrengungen möglicherweise nicht mehr auszahlen. Wenn Sie sich jedoch einer anderen, nicht verwandten Aktivität zuwenden, werden Sie möglicherweise feststellen, dass Sie in der Lage sind, sich besser zu bewerben. Das Wechseln zwischen verschiedenen Arten von Aufgaben kann daher Ihre Gesamtproduktivität steigern.

Einige Belege dafür stammen aus der Bildungsforschung. Studien von Studenten in vielen verschiedenen Disziplinen – von der akademischen Welt über Sport bis zur Musik – haben gezeigt, dass wir nach einem gewissen Maß an Übung oder Studium aufhören, so effizient zu lernen. Wir können daher unsere Zeit besser nutzen, wenn wir regelmäßig zwischen Fähigkeiten oder Themen wechseln. Gleiches gilt für Studien zur Problemlösung – Sie finden mehr Lösungen für eine Aufgabe, wenn Sie zu ihr zurückkehren, nachdem Sie sich etwas völlig anderes angesehen haben, anstatt immer mehr Zeit mit derselben Frage zu verbringen.

Möchtegern-Polymathen können dies zu ihrem Vorteil nutzen, indem sie ihre Interessen abwechseln – um sicherzustellen, dass sie ihr Gehirn in jeder Domäne mit maximaler Effizienz einsetzen, und um unnötigen Aufwand zu vermeiden, nachdem sie diesen kognitiven Sättigungspunkt erreicht haben.

Sie können in die Zone gelangen und bis zu einem bestimmten Punkt sehr produktiv sein. Dann müssen Sie Ihre Aktivität ändern, um wieder in einen optimalen Zustand zu gelangen – Waqas Ahmed
„Man kann in die Zone gelangen und bis zu einem gewissen Punkt sehr produktiv sein, dann muss man seine Aktivität ändern, um wieder in einen optimalen Zustand zu gelangen“, sagt Ahmed. „Ich weiß zum Beispiel, dass ich, wenn ich ausschließlich Künstler oder Maler wäre, nicht so produktiv wäre, weil ich immer weniger wiederkäme – ich würde externe Impulse benötigen, um über eine Blockade hinwegzukommen . “

Albert Einstein, der ein erfahrener Geiger und Pianist sowie ein Physiker war, nutzte offenbar diesen Ansatz. Seinem Sohn und seiner Tochter zufolge spielte er Musik, wann immer er auf ein hartnäckiges Problem stieß, und beendete die Aufführung oft mit den Worten: “Jetzt habe ich es”. Es war viel besser, seine Zeit zu nutzen, als sich weiterhin erfolglos mit Mathematik oder Physik auseinanderzusetzen.

Pflegen Sie Ihr inneres Polymath

All dies deutet darauf hin, dass polymathische Fähigkeiten für mehr Menschen erreichbar sein könnten, als wir einst angenommen hatten. Und selbst wenn wir nicht die Höhe von Leonardo da Vinci erreichen, werden wir dennoch einige Vorteile daraus ziehen, unsere Interessen zu erweitern, anstatt unerbittlich eine enge Spezialisierung zu verfolgen.

Und wir haben viele Vorteile gegenüber den Polymathen der Vergangenheit. Schließlich gibt es im Internet mittlerweile viele kostenlose Online-Kurse in vielen verschiedenen Disziplinen, und es ist einfacher als je zuvor, über Apps wie Skype mit einem erfahrenen Lehrer in Kontakt zu treten, selbst wenn diese Hunderte von Kilometern entfernt sind. „Wir haben die einmalige Gelegenheit, Polymathes herzustellen – besonders an Orten, an denen Polymathes niemals möglich gewesen wären“, sagt Michael Araki, der Polymathes an der Päpstlichen Katholischen Universität von Rio de Janeiro erforscht.

Ahmed stimmt zu, dass es Zeit für mehr von uns ist, diese Möglichkeiten zu nutzen. Er betont, dass viele der drängendsten gesellschaftlichen Herausforderungen – wie der Klimawandel – hochkreative Problemlösungen erfordern, die sich über mehrere Bereiche erstrecken, und dass Polymathes möglicherweise die besten Leute sind, um diese Lösungen zu finden.

Viele Menschen, sagt er, verbinden Polymathie mit den Männern der historischen Renaissance. “Aber es ist heute aktueller als je zuvor.”

Via BBC World News

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