Robyn Crawford sagt, die Beziehung zu Whitney Houston sei “Liebe – offen und ehrlich”.

Robyn Crawford war Whitney Houstons beste Freundin. Eine Vertraute aus Kindertagen, die ihre Assistentin und kreative Partnerin wurde. Sie waren auch kurz Liebhaber.

Ihre Romantik ist seit Jahren Gegenstand von Gerüchten und Spekulationen. Zwei neue Filme über das Leben von Houston, Whitney: Can I Be Me und die von der Familie sanktionierte Whitney, schwärmten über die Kohlen ihrer Beziehung – was darauf hindeutet, dass Crawford die wahre Liebe ihres Lebens war.

Crawford lehnte es immer ab, sich zu ihrem Leben mit Houston zu äußern – in diesen Filmen als Archivmaterial zu sehen, war aber nie mit einem Interview einverstanden.

Aber jetzt, da alle anderen zu Wort gekommen sind, hat Crawford beschlossen, ihre Geschichte zu erzählen. “Warum jetzt?” fragt sie in der Einleitung zu ihrer neuen Abhandlung, A Song For You.

“Glauben Sie mir, ich habe mein Bestes getan, um nicht ins Rampenlicht zu rücken [aber] ich glaube, es ist meine Pflicht, meinen Freund zu ehren und die vielen Ungenauigkeiten über mich selbst und darüber, wer Whitney war, zu klären.”

Sie bestätigt zum ersten Mal ihre romantische Geschichte mit Houston, die als Teenager begann und zwei Jahre dauerte.

“Es ging nicht nur darum, dass wir zusammen schlafen”, betont sie in dem Buch. “Wir konnten uns gegenseitig unsere Geheimnisse anvertrauen, unsere Gefühle und wer wir waren. Wir waren Freunde, wir waren Liebhaber. Wir waren alle miteinander. Wir verliebten uns nicht. Wir waren einfach. Wir hatten einander.” Wir waren eins: so fühlte es sich an. “

Houston brach die Beziehung ab, als sie ihren Plattenvertrag unterschrieb, Crawford eine Bibel gab und ihr erzählte, sie habe Angst vor öffentlicher Bekanntheit.

Crawford blieb eine ergebene Freundin und ein emotionales Bollwerk, das Houston an ihre Vergangenheit anknüpfte und das Schiff ihres oft turbulenten Privatlebens stabilisierte.

Sie beschreibt offen ihren Drogenkonsum und wie sie hilflos zusah, wie die Gewohnheit ihrer Freundin außer Kontrolle geriet.

“Unabhängig von den Regeln, die wir für verantwortungsvollen Drogenkonsum aufgestellt haben, hat sie diese immer wieder gebrochen und verwendet, wann immer sie wollte”, schreibt sie.

Als Crawford im Jahr 2000 das Team von Houston verließ, stornierte der Star Shows und verpasste Aufnahmesitzungen. Sie vermutete, dass der Sänger von ihrem Ehemann Bobby Brown körperlich missbraucht wurde, und hatte in ihrer Küche verbrannte Löffel gefunden.

Crawfords eigene Geschichte ist nicht viel glücklicher – sie ist die Tochter einer alleinerziehenden Mutter, die ihren Ehemann nach Jahren des Missbrauchs verlassen hat; und verlor zwei ihrer engsten Familienmitglieder an Aids.

Aber das Buch ist nicht überwältigend düster: Nachdem Crawford Houstons Umlaufbahn verlassen hatte, baute sie langsam ihr Leben wieder auf und ist nun glücklich verheiratet und hat zwei adoptierte Kinder. Sie hat als Journalistin gearbeitet, unter anderem mit Jessica Biel und Kristen Bell gesprochen und ist derzeit Fitnesstrainerin.

Ihr Ziel beim Schreiben des Buches war es, die Erinnerung an den tragischen Tod von Houston zu löschen, der am Vorabend der Grammy Awards 2012 in einer Badewanne ertrank, und die Welt daran zu erinnern, dass sie “bighearted, uneigennützig, witzig” und phänomenal talentiert war – ob sie sang beim Super Bowl lernen, am Set von The Bodyguard zu spielen oder in der Kirche zu feiern (wo einige Gemeindemitglieder von ihrem Gesang so überwältigt waren, dass sie ohnmächtig wurden).

“Ich möchte sie erheben. Ich möchte sie hochheben, damit sie ihr Vermächtnis hochhalten kann”, erzählt Crawford der BBC, während sie die Entstehung ihrer Memoiren nacherzählt.

Wie war es, all diese alten Erinnerungen wieder aufleben zu lassen, als Sie das Buch geschrieben haben?

Ich verbrachte die meisten der letzten zweieinhalb Jahre damit, die 80er und 90er Jahre zu spüren und wieder zu erleben, bis mein Sohn eines Tages sagte: “Ich bin froh, wenn Mama mit dem Schreiben dieses Buches fertig ist, damit sie spielen kann wieder bei mir “.

Es ist wirklich wahr, weißt du? Manchmal störten sie mich und ich dachte nach, es war also eine verzögerte Reaktion, oder ich schnappte nach ihnen. Also war ich wirklich nicht die Mama, die ich gewesen war und die auf alles aufmerksam war.

Und der Prozess des Schreibens war wie eine Achterbahnfahrt der Gefühle. Der Anfang, an dem wir strahlend, abenteuerlustig und furchtlos waren; dann all die wilden Jahre, in denen wir all die Dinge erreicht hatten, über die wir gesprochen hatten; und dann meine Familie und die Herausforderungen dort. Also gab es Freudentränen, Tränen der Trauer, Anspannung.

Sie sprechen davon, Whitney im Studio zu sehen und wie sie einem Song Leben einhauchen kann. aber ich fragte mich, wie es war, sie privat, zu Hause oder im Auto singen zu hören?

Früher habe ich das das Vorkonzert genannt! Wir hatten dieses Haus in New Jersey und in dem großen Raum gab es eine Kuppel. Sie würde in diesen Raum gehen und einfach singen – Gospel, Jazz, Al Jarreau, was auch immer zu ihr kam – weil die Akustik brillant war. Ich erinnere mich, dass sie eines Nachts in diesem Raum Fly Me To The Moon sang, es war so mühelos, dass es sich anhörte, als würde sie wirklich fliegen.

In jenen frühen Tagen klang es, als hättest du viel Spaß gehabt. In den Hotelfluren wird mit Wasserwerfern gekämpft und die Welt gemeinsam erkundet.

Das einzige an Whitney ist, dass sie wie ein Kind war. Sie wollte so viel Spaß haben, wie sie nur konnte.

Ich erinnere mich, dass Whitney die Arena der Lehigh University in Pennsylvania vermieten würde, um sich auf Touren vorzubereiten, und wir würden immer draußen auf ihrem Feld Fußball spielen. Einmal sagten wir ihr beim letzten Spiel: „Okay, die ganze Linie wird richtig verlaufen und wir werden für dich blocken. Sie halten eine Sekunde lang inne und schießen rechts hinter uns.

“Sie sagte: ‘OK, OK, OK’. Aber als wir alle nach rechts gingen, ging sie nach links. Sie rannte direkt auf einen Kerl, sie schnippte die Knie und sie fiel um. Für den Rest der Generalprobe, Sie konnte ihre Absätze nicht tragen, also kein Touch-Football mehr für uns. Sie haben es für alle umgebracht. Danach war es stattdessen Ping-Pong.

Die Leute werden interessiert sein, über Ihre romantische Beziehung mit Whitney zu lesen. Die Art, wie Sie es beschreiben, ist sehr zart und bewegend – aber gleichzeitig ist es keine große Sache. Sie sagen, dass Sie “nie über Labels gesprochen haben, wie Lesben oder Schwule”, es war einfach das, was es war.

Mmm-hmm, so war es halt.

Die Leute ziehen es als Beziehung heraus – aber wir trafen uns und wir klickten und wir wurden Freunde. Wir haben diese Freundschaft aufgebaut, indem wir offen und ehrlich miteinander umgegangen sind. Sie sagte mir, dass sie diesen [Platten-] Vertrag unterzeichnen und mich auf der ganzen Welt mitnehmen würde. Auf dem Weg dorthin hatten wir eine intime, liebevolle, körperliche Erfahrung der Freundschaft in unserer Freundschaft. Es war Liebe und es war offen und ehrlich.

Whitney beendete die Beziehung kurz nach der Unterzeichnung ihres Plattenvertrages und sagte, “es würde unsere Reise noch schwieriger machen”. Wie schwer war es, diese Gefühle beiseite zu legen und einfach nur Freunde zu sein?

Nun, wir waren Freunde – und wir kannten uns sehr gut.

Der Fokus lag immer darauf, wohin wir gingen. Dem konnte nichts im Wege stehen. Whitney teilte mit mir die Überzeugung, dass Menschen, die von unserer Beziehung erfahren, sie gegen uns einsetzen würden. Und es waren die 80er Jahre. Du warst entweder dies oder das. Und Frauen wurden so behandelt, als wären sie Rivalen und keine Kameraden. Es war also viel und wir waren jung. Wir waren jung, aber wir hatten keine Angst.

In gewisser Weise haben Sie sich gegenseitig geschützt.

Das war sehr wichtig. Whitney sagte: “Ich will dich hier haben. Du kennst mich. Du hast mich gekannt, bevor wir dort angekommen sind, wo wir hingegangen sind.” Wir waren also ein Team. Sie kannte mich und vertraute mir.

Ich war beeindruckt von dem ersten Treffen deiner Mutter mit Whitney, wo sie sagte: “Du siehst aus wie ein Engel, aber ich weiß, dass du es nicht bist.” Und dann, ein paar Tage später, präsentiert Whitney Ihnen zum ersten Mal einen Joint.

Meine Mutter hatte Recht! Whitney hatte dieses engelhafte Strahlen um sich und dann zog sie ein Gelenk aus ihrer Brusttasche, als wollte sie sagen: “Ja, das mache ich auch, okay?”

Sie beide haben oft zusammen Drogen genommen, aber irgendwann haben Sie versucht, sie davon abzubringen, die Angewohnheit aufzugeben. Glaubst du, sie hat jemals ernsthaft versucht aufzugeben?

Wir haben nie geglaubt, dass Kokain eine gute Sache ist. und in den Anfangsjahren sagte sie zu mir: “Das kann nicht dahin gehen, wohin wir gehen”. Ich bin mir also sicher, dass Whitney wusste, dass sie sich selbst helfen musste und das wollte.

Ich schreibe darüber in dem Buch, dass sie jemanden um Hilfe gerufen hat.

Ja, das ist im Jahr 2001 – sie rief einen Arzt an, um über Reha zu sprechen.

Ja, Dr. Richard Frances. Sie hat ihn selbst angerufen. Und sie sagte, sie sei nicht jemand, der sterben wollte. Sie war jemand, der leben wollte. Sie meinte das so.

Die öffentliche Wahrnehmung ist, dass die Dinge eine dunkle Wendung nahmen, als Bobby Brown auftauchte. Das scheint eine Trennlinie in ihrem Leben und ihrer Karriere zu sein.

Ich denke, die Leute fühlen sich so, weil es in den Boulevardzeitungen der Mainstream-Medien so wild und konsequent behandelt wurde. Deshalb glaube ich, dass hier die Öffentlichkeit diese übergreifende Erzählung erfährt.

Stimmen Sie dieser Erzählung zu?

Nun … Offensichtlich war ich zu dieser Zeit noch da. Und in dieser Zeit gab es, sagen wir mal, viele Ablenkungen. Aber Whitney arbeitete und leistete in diesen Zeiten seiner Karriere immer noch. Ich meine, sie hatte Filmprojekte …

Sie hat The Bodyguard und Waiting To Exhale gemacht, als sie mit Bobby zusammen war, oder?

Richtig. Aber was ich sagen werde ist, dass sie erschöpft war.

Ich denke, wenn du hart arbeitest und das Privatleben turbulent ist, gibt es keine Ruhepause.

Ja. Alles kam zu ihr zurück. Sie kümmerte sich um alles und bekam nicht die Ruhe, die sie brauchte.

Aber das gleiche galt für dich. Während Sie für Whitney arbeiteten, kümmerten Sie sich um zwei Familienmitglieder mit Aids. Hattest du jemals genug Zeit für dich selbst?

Nein, und Sie verlieren Ihre Identität. Ich wusste wirklich nicht, wer ich war. Als alles gesagt und getan war, schrieb ich in das Buch, wie ich Robyn wiederfinden musste.

Lisa Hintelmann, die jetzt Ihre Frau ist, sagte, sie könne keine Beziehung zu Ihnen aufnehmen, ohne dass Sie einer Therapie zugestimmt hätten. Sie klingt unglaublich weise.

Oh ja. Lisa war mein Rock of Gibraltar. Sie ließ mich wissen, dass sie mich liebte und liebte, aber dass ich mir selbst helfen musste.

Sie hat mir Unterschlupf und einen Ort zum Verstecken gegeben, denn wenn du dich so fühlst, willst du einfach nur alleine sein. Es war also eine dunkle Zeit für mich, aber sie ist mir aus dem Weg gegangen und hat mich einfach krabbeln lassen, bis ich wieder hochgeklettert bin.

Sie haben bewusst die Unterhaltungsbranche verlassen und sind in einem Tennisclub und auf einem Bauernhof zur Arbeit gegangen, wo Sie Obst gepflückt haben. Wie war das?

Die Rezeption im Tennisclub zu besetzen war nichts für mich, weißt du? Aber ich habe die Farm geliebt. Niemand kannte mich und ich liebte es, draußen zu sein. Ich bin die ganze Sommersaison geblieben und habe viel Spargel bekommen. Ich liebe Spargel bis heute!

Kurz bevor Whitney starb, haben Sie einige Erinnerungen an Ihre gemeinsame Zeit verschenkt. Ich habe mich gefragt, womit Sie sich getrennt haben und was Sie beschlossen haben, zu behalten?

Ich habe der Whitney Houston Academy of Performing Arts, dem Gymnasium, das sie besuchte, eine Menge Gold- und Platinscheiben überreicht. Aber ich habe die Plaketten für The Star Spangled Banner und ihre erste Single, You Give Good Love, aufbewahrt. Und ich habe Briefe von Menschen auf der ganzen Welt aufbewahrt, Staatsoberhäuptern wie Nelson Mandela. Alle meine Tourbücher habe ich aufbewahrt, weißt du, verschiedene Notizen. Und die Bibel, die Whitney mir gegeben hat, habe ich aufbewahrt.

Hörst du immer noch ihre Musik?

Nachdem ich die Firma verlassen hatte, hörte ich eine Weile keine Musik von ihr. Und dann hörte ich eines Tages Ausatmen. Das war einer der Favoriten meiner Mutter. Und dann spielte ich The Greatest Love Of All für meine Tochter und sie liebte es. Ich meine, ich habe sie in ihrem Zimmer auf ihrer Alexa spielen sehen. Und so habe ich in letzter Zeit einige Favoriten, darunter die Predigerfrau.

Also sind es hauptsächlich die Gospelsongs?

Oh ja. Ich meine, ich höre viel Gospelmusik, und selbst wenn es nicht die Frau des Predigers ist, ist es die Gospelmusik, die Whitney gespielt hat – wie Fred Hammond, Yolanda Adams, Persuaded, Through The Storm. Sie liebte Gospelmusik. Es ist die Musik, die sie am liebsten sang.

Via BBC World News

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