Was für eine Prüfung des tödlichen Tributs des britischen Imperiums im südlichen Afrika ergeben würde

In ihrem Wahlprogramm für 2019 verpflichtete sich die Labour Party zur Durchführung einer “Prüfung der Auswirkungen des britischen Kolonialvermögens” mit dem Ziel, “unseren Beitrag zur Dynamik von Gewalt und Unsicherheit in Regionen zu verstehen, die zuvor unter britischer Kolonialherrschaft standen”.

Ein solcher Schritt wäre willkommen. Ein eng gefasster schulgeschichtlicher Lehrplan bedeutet, dass die meisten Briten mit einem begrenzten Wissen über die Geschichte des britischen Reiches und über die Konsequenzen für indigene Völker in fremden Ländern aufwachsen. Ein Blick auf das Reich als im Wesentlichen gütig speist sich leicht in die Sensibilität einer Nation ein, die glaubt, an die Regeln des „Fairplay“ gebunden zu sein.

Insbesondere fehlt ein Verständnis dafür, wie das britische Imperium aus der Perspektive der eroberten Menschen aussehen könnte. Das britische Reich wird oft als eine Macht des Guten angesehen, die der Sklaverei und dem Sklavenhandel ein Ende setzte, die fremden Völker von der Tyrannei ihrer Herrscher befreite, Despotismus durch Rechtsstaatlichkeit ersetzte und Millionen Menschen in die westliche Alphabetisierungsmedizin einführte , Handel und Christentum. Es gibt Menschen in Großbritannien, die Empire Builder wie Cecil Rhodes für ihren „Ehrgeiz, ihre Arbeitsmoral und ihr Selbstbewusstsein“ sehr bewundern.

Die Realität des Imperiums war jedoch komplexer und wesentlich weniger harmlos. Das Erbe des britischen Reiches ist mehr als eine Bilanz von Belastungen und Gutschriften.

Meine eigene Forschung konzentrierte sich auf das südliche Afrika, wo Großbritannien zum ersten Mal ein bedeutendes Interesse an der Region zeigte, als die niederländische Herrschaft Ende des 18. Jahrhunderts zu Ende ging. Die Assoziation der Ideologie und Praxis der Apartheid mit Afrikanern, den Nachfahren niederländischer Siedler in Südafrika, und die katastrophale Herrschaft der ZANU-PF-Regierung im heutigen Simbabwe haben es dem modernen Großbritannien ermöglicht, sich erfolgreich von seiner Rolle bei der Kolonialeroberung zu distanzieren , die Bildung einer weißen Minderheit und die daraus resultierende Armut der Afrikaner in der Region.

Es war jedoch Großbritannien, das dafür sorgte, dass Südafrika und Simbabwe als streng geschichtete und nach rassistischen Gesichtspunkten getrennte Länder in das 20. Jahrhundert eintraten, in denen weiße Minderheiten auf Kosten einer entrechteten afrikanischen Mehrheit die politische Macht innehatten. Hier bedeutete Rechtsstaatlichkeit Herrschaft durch weiße Siedler im Interesse der weißen Siedler.

Von Anfang an gewalttätig
In erster Linie ist das britische Imperium aus einer militärischen Eroberung hervorgegangen, eine blutige Angelegenheit von Natur aus. Im südlichen Afrika, wie auch anderswo, kam es zu erheblicher Gewalt, häufigem Hunger, viel Elend, unzähligen Todesfällen und der Verstümmelung afrikanischer Körper durch britische Soldaten zum Mitnehmen von Souvenirs.

Immer wieder – vom Beginn der britischen Herrschaft am Ende des 18. Jahrhunderts bis zum 20. Jahrhundert, als die politische Macht offiziell weißen Siedlern übertragen wurde – gerieten britische Armeen und britische Waffen an die Seite der weißen Siedler. Die koloniale Eroberung beinhaltete das Abbrennen von Gehöften, die Demütigung und Inhaftierung afrikanischer Häuptlinge, die Zerstückelung einst mächtiger Königreiche und gleichzeitig die Verpflichtung der Afrikaner, die Kosten der Kolonialherrschaft durch ein ausgeklügeltes Steuersystem zu tragen.

Obwohl das Zulu-Königreich 1879 in der Schlacht von Isandhlwana einen entscheidenden Sieg gegen Großbritannien errang, war der „Frieden“ der folgenden Jahre Zeuge des Zerfalls des Königreichs in mehrere Oberhäupter und des erzwungenen Exils des Zulu-Monarchen. Die materielle Unabhängigkeit des Königreichs wurde untergraben, während seine Mitglieder als billige Arbeiter in die koloniale Wirtschaft aufgenommen wurden.

In einem anderen Beispiel haben die Ndebele von Simbabwe in den drei Jahren nach der Niederlage ihres Königreichs im Jahr 1893 zwischen 100.000 und 200.000 Stück Vieh verloren, während Siedler und Polizisten der British South Africa Company, die mit Maxim-Kanonen bewaffnet waren, auf dem Land umherstreiften, um sich selbst zu helfen was auch immer sie konnten. In der gesamten Region wurde den weißen Siedlern, darunter auch Tausenden aus Großbritannien, Land zur Verfügung gestellt, während die Afrikaner in verarmte „Reserven“ gedrängt wurden.

Methoden der Barbarei
Der Südafrika-Krieg oder der Zweite Burenkrieg zwischen 1899 und 1902, ein erbitterter Konflikt zwischen Großbritannien und den afrikanischen Republiken, markierte den Höhepunkt des britischen Imperialismus im südlichen Afrika. Im Zentrum dieses Krieges stand das Bestreben Großbritanniens, den Mineralreichtum der Region zu kontrollieren, insbesondere die riesigen Goldvorkommen im südafrikanischen Landesinneren, auf denen der Wert des Pfund Sterling beruhte.

Großbritannien versprach ein baldiges Ende des Krieges. Sicher genug, die Hauptstädte fielen schnell an die britische Armee, aber der Krieg trat in eine neue Phase ein, als afrikanische Kommandos sich Guerillamethoden zuwandten und britische Einheiten und Kolonnen unvorbereitet fingen. Großbritannien antwortete mit “Methoden der Barbarei”, eine Beschreibung, die zu der Zeit von Politikern und sozialen Aktivisten in Großbritannien verwendet wurde.

Zehntausende von Boer-Gehöften wurden in Brand gesteckt und, wie von Historikern gut dokumentiert, Tausende von Frauen und Kindern in Konzentrationslager gezwungen. Gegen Ende des Jahres 1901 erreichte die Sterblichkeitsrate einen Höchstwert von 344 pro 1.000 Einwohner. Schätzungsweise 28.000 Weiße kamen in den “Todeslagern” ums Leben, als sie sowohl vor Ort als auch in Großbritannien bekannt wurden.

Verrat an schwarzen Südafrikanern
Weniger bekannt ist die Tatsache, dass mindestens 10.000, möglicherweise jedoch bis zu 30.000 schwarze Südafrikaner an der Seite der britischen Armee kämpften, während Zehntausende in nicht kämpfenden Rollen dienten. Die Tatsache, dass auch mehr als 100.000 Schwarze interniert wurden, wurde lange Zeit aus der historischen Aufzeichnung gestrichen. Jüngste Forschungen haben jedoch gezeigt, dass in den Konzentrationslagern mindestens 14.000 Menschen schwarz ums Leben kamen – obwohl es in den Lagern möglicherweise bis zu 20.000 schwarze Todesopfer gab.

Es war die Art und Weise, in der Frieden geschlossen wurde, die am aufschlussreichsten ist. Diese schwarzen Leute, die während des Krieges der britischen Armee gedient hatten, versprechen, dass ein britischer Sieg zu ihrer gleichen Teilnahme am politischen Leben des Landes führen würde.

Im Verlauf des Krieges gelang es den Afrikanern mit großem Erfolg, in das angestammte Land zurückzukehren und so frühere Jahrzehnte der Eroberung zurückzudrängen. Es war nur ein kleiner Schritt, von Großbritannien zu erwarten, dass es diesen Forderungen afrikanischer Grundbesitzer nachkommt. Aber die Afrikaner täuschten sich – als der militärische Sieg abgeschlossen war, entschied Großbritannien schnell, seine schwarzen Verbündeten zu entwaffnen. Beamte tourten durch die Landschaft und versetzten weiße Grundbesitzer wieder in die Kontrolle über das Land.

Die politischen Rechte, für die Afrikaner gekämpft hatten und starben, sollten unter britischer Herrschaft nicht verwirklicht werden. Anstatt die Kriegsversprechen an ihre schwarzen Verbündeten zu halten, entschied sich Großbritannien, Geschäfte mit dem besiegten Feind zu machen. An erster Stelle stand Jan Christiaan Smuts, ehemaliger Boer-General und ein Mann, der die Mitglieder des britischen Establishments so beeindruckte, dass er später Premierminister von Südafrika wurde und zum Kanzler der Universität von Cambridge ernannt wurde. Um den “farbigen Rassen” die “Stimmabgabe” zu ermöglichen, glaubte Smuts, “würde Südafrika in die Barbarei zurückfallen lassen”.

Es ist also höchste Zeit, dass der Lehrplan für Geschichte an britischen Schulen erweitert wird, um das britische Imperium genauer zu untersuchen. Labours Versprechen, das koloniale Erbe Großbritanniens zu prüfen, würde auch dazu beitragen, das Bewusstsein für den tödlichen Tribut des Imperiums zu schärfen.

Via BBC World News

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