SEA Games: Athlet gewinnt endlich Gold – 38 Jahre nach dem Debüt

Es war eine Wartezeit von 38 Jahren – aber die harte Arbeit hat sich diese Woche für Christina Tham bei den Southeast Asian Games (SEA) auf den Philippinen ausgezahlt.

Tham vertrat Singapur zum ersten Mal bei den SEA Games – einem regionalen olympischen Ereignis – 1981 und gewann im Alter von 12 Jahren Silber im Schwimmen.

Jetzt, im Alter von 50 Jahren, kehrte sie zu den Spielen zurück und verbesserte sich schließlich.

Tham gewann nicht nur eine, sondern zwei Goldmedaillen im Unterwasserhockey – eine Sportart, die ihr Debüt in den Spielen feierte.

“Ich hätte nie gedacht, dass ich bei den SEA Games wieder dabei sein und Gold gewinnen und Tore schießen würde”, sagte sie.

“Ich hätte nie gedacht, dass ich wieder so gut abschneiden kann.”

Tham kam im Alter von sieben Jahren zum Schwimmen, als ihr Vater während eines Familienausflugs nach Malaysia auf einem See eine Beinahe-Paddelfahrt hatte.

Ihr Vater, der Ende 40 war, konnte nicht schwimmen und weigerte sich zunächst, eine Schwimmweste zu tragen – er gab sich jedoch mit dem Drängen ihrer Mutter zufrieden.

“Ich erinnere mich, dass ich in einem anderen Kanu über den See fuhr, als ich ein lautes Kreischen hörte”, sagte Tham der BBC. “Ich sah meinen Vater auf dem Wasser schwimmen, von der Schwimmweste aufgehalten. Das hat ihm das Leben gerettet.”

Nachdem ihr Vater gerettet worden war, meldete er schnell die ganze Familie für den Schwimmunterricht an – und Christina hat seitdem nicht aufgehört zu schwimmen.

Im Alter von 12 Jahren vertrat sie Singapur bei den SEA Games 1981 in Manila und holte ihr erstes Silber in der 4 x 100 m Medley Staffel.

Bei den SEA Games, die alle zwei Jahre stattfinden, treten Athleten aus der Region bei verschiedenen Veranstaltungen gegeneinander an.

“Ich war sehr jung und wusste die Bedeutung meiner Leistung nicht zu schätzen. Ich stamme aus einer typisch singapurischen chinesischen Familie, in der man erwartet, dass man bescheidene Leistungen annimmt”, sagt sie.

“Erst als ich erwachsen wurde, wurde mir klar, dass er eine Unmenge meiner Leistungen erbrachte. Ich war 12 Jahre alt, hatte eine Medaille bei den SEA Games gewonnen und war bei den [nationalen Prüfungen in diesem Jahr] unter den besten 10% des Landes.”

Zwei Jahre später war sie wieder bei den SEA Games und holte sich ein weiteres Silber im 200-Meter-Brustkorb.

Aber hier hörte ihre Reise als Athletin auf – zumindest für die nächsten drei Jahrzehnte oder so.

Tham verfolgte eine Karriere in der Rechtsbranche, absolvierte eine Ausbildung zum Anwalt und leitete schließlich die Rechtsabteilung eines Immobilienunternehmens, der Cromwell Property Group.

Erst 2005 wurde ihre sportliche Karriere wieder aufgenommen – und es begann mit einer Geschichte in einer Zeitung.

“Ich habe einen Artikel [über Unterwasserhockey] gesehen. Er klang so interessant und faszinierend, dass ich ihn ausprobiert habe”, sagte sie.

“Ich dachte, ein Mannschaftssport würde mich als Person wirklich aufrunden. Ich habe festgestellt, dass ich eine Dimension vermisst habe, in der ich mein ganzes Leben nur Solitärsport betrieben habe.”

Felsiger Start für die Südostasienspiele auf den Philippinen
Das Hochgeschwindigkeitsspiel, bei dem es sich um einen schweren Unterwasserpuck handelt, wurde in diesem Jahr zu den SEA Games hinzugefügt. Und so fand sich Tham 38 Jahre nach ihrem Debüt dort wieder, wo alles begann – auf den Philippinen.

Sie erzielte zwei Tore – eines bei einem 4-gegen-4-Rennen und eines bei einem 6-gegen-6-Rennen -, als das Team aus Singapur beide Goldmedaillen gewann.

Und Tham hat keine Pläne aufzuhören – mit den nächsten SEA Games in Vietnam im Jahr 2021 will der Goldmedaillengewinner das Training fortsetzen.

“Ich trainiere, weil ich gerne fahre”, sagte sie. “Ich liebe die Intensität und den Prozess, dorthin zu gelangen und mein Bestes zu geben, wenn es wirklich darauf ankommt.”

Und was würde sie zu ihrem 12-jährigen Ich sagen?

“Ich würde sagen, glaube an dich. Selbstvertrauen ist fast alles – Geist über Materie.”

Via BBC World News

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