Maryland-Trio nach 36 Jahren Haft freigelassen

Drei Männer, die im US-Bundesstaat Maryland fälschlicherweise wegen Mordes verurteilt wurden, wurden nach 36 Jahren Haft freigelassen.

Alfred Chestnut, Andrew Stewart und Ransom Watkins waren 1984 zum Leben verurteilt worden, weil sie ein Jahr zuvor einen 14-jährigen Jungen getötet hatten.

Sie wurden am Montag in Baltimore freigelassen, nachdem ein Richter ihre Verurteilung nach einer Überprüfung ihres Falls aufgehoben hatte.

Der Fall wurde in diesem Jahr wieder aufgenommen, nachdem Chestnut einen Brief an Baltimores Conviction Integrity Unit geschickt hatte.

Er legte Beweise bei, die er letztes Jahr aufgedeckt hatte.

Die Herren Chestnut, Stewart und Watkins wurden im November 1983 als Teenager verhaftet, nachdem DeWitt Duckett auf dem Weg zum Unterricht an einer Highschool in Baltimore in den Nacken geschossen worden war und die Jacke der Georgetown University gestohlen worden war.

DeWitts Tod fand in der Presse breite Beachtung. Es war das erste tödliche Schießen eines Schülers an einer öffentlichen Schule in Baltimore.

“Diese drei Männer wurden als Kinder wegen Fehlverhaltens der Polizei und der Staatsanwaltschaft verurteilt”, sagte die Staatsanwältin von Baltimore, Marilyn Mosby, nachdem die Männer freigelassen worden waren.

In einer Erklärung in ihrem Büro hieß es, “Detektive haben die drei Männer, allesamt 16-jährige schwarze Jungen, angezielt und andere jugendliche Zeugen trainiert und dazu gezwungen, ihren Fall zu vertreten”.

Die Staatsanwaltschaft sagte, dass die Polizei während der ersten Ermittlungen Berichte mehrerer Zeugen, die eine andere Person als Mörder identifizierten, ignorierte und zurückhielt und dass Zeugen der Gerichtsverhandlung die drei Teenager in Fotoaufstellungen nicht identifizierten.

Alle Zeugen der Gerichtsverhandlung haben Beweise widerrufen, sagte Mosby.

“Ich denke nicht, dass heute ein Sieg ist, es ist eine Tragödie. Und wir müssen uns unserer Verantwortung dafür stellen”, sagte sie.

Der andere Verdächtige starb im Jahr 2002.

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Die Akten wurden von einem Richter versiegelt, aber Herr Chestnut erhielt sie letztes Jahr mit einem Antrag auf öffentliche Urkunden.

Auf einer Pressekonferenz sagte Watkins, “das hätte niemals passieren dürfen”.

“Dieser Kampf ist noch nicht vorbei”, sagte er. “Sie alle werden wieder von uns hören.”

Frau Mosby kündigte außerdem den Start eines neuen Programms an – Resurrection After Exoneration -, das Dienste zur Wiedereingliederung entlasteter Menschen in die Gesellschaft, einschließlich Unterstützung für Bildung sowie geistige und körperliche Gesundheit, bereitstellt.

Sie sagte, der Bundesstaat Maryland habe keine Gesetze, die eine Entschädigung für diejenigen vorsehen, die fälschlicherweise wegen eines Verbrechens verurteilt wurden, und sie werde daran arbeiten, dies zu ändern.

Derzeit ist die Behörde für öffentliche Arbeiten befugt, eine direkte Entschädigung zu gewähren.

Im Oktober vergab der Vorstand Zahlungen in Höhe von 9 Mio. USD an fünf Männer, die jahrzehntelang zu Unrecht inhaftiert waren. Walter Lomax – der 38 Jahre wegen Mordes verbüßt ??hatte – erhielt ungefähr 3 Millionen Dollar, die größte Auszahlung, die der Staat je für eine rechtswidrige Verurteilung erhalten hatte.

Via BBC World News

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