Luftqualität: Wie schlecht ist Sydneys Rauch für die Gesundheit?

Millionen von Menschen in Sydney gehören zu den Bewohnern in ganz Australien, die in den letzten Wochen von Buschfeuerrauch überschwemmt wurden.

Sollten sie außerhalb der unmittelbaren Brandzonen besorgt sein? Wie schädlich ist Buschfeuerrauch? Und kann es wirklich schlimmer sein als eine Zigarette?

Wer ist davon betroffen?
Überall im Land brannten Buschfeuer, die oftmals Rauch über besiedelte Gebiete verbreiteten.

Die Einwohner von Sydney – Australiens größter Stadt – haben wochenlang geraucht. Die Luftqualität der Stadt hat bei mehreren Gelegenheiten “gefährliche” Werte überschritten.

Das hat zu einem Anstieg der Krankenhauseinweisungen um 10% geführt, sagen Beamte. Sanitäter haben Hunderte von Menschen wegen Atemproblemen behandelt.

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Adelaide – eine Stadt mit 1,3 Millionen Einwohnern – war letzten Monat ebenfalls betroffen.

Wie schädlich ist Buschfeuerrauch?
Bushfire-Rauch ist nicht so schlimm wie industrielle Umweltverschmutzung, aber dennoch schädlich, sagt Associate Prof. Brian Oliver, Experte für Atemwegserkrankungen an der University of Technology in Sydney.

“Jeder Rauch, der als Nebenprodukt von etwas Verbranntem entsteht, ist schädlich und schlecht”, erzählt er der BBC.

Es stammt größtenteils aus natürlichen Quellen – Bäumen, Blättern und anderer Bodenvegetation – und besteht aus kleinen Partikeln, Gasen und Wasserdampf.

Zu den Gasen gehören Kohlenmonoxid, Kohlendioxid und Stickoxide – alle sind in der Nähe eines Feuers am häufigsten vorhanden.

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In Sydney, das 150 km (93 Meilen) im Landesinneren von Glut qualmt, besteht die größte Gefahr in “ultrafeinen” Partikeln, die im Wind weite Strecken zurücklegen können.

Wie schlecht war Sydneys Luftqualität?
Feinstaub – allgemein bekannt als PM2.5 – ist für das menschliche Auge unsichtbar. Sie sind mit Chemikalien wie Blei überzogen und am besorgniserregendsten, weil sie tief in die Lunge eindringen.

Australiens Luftreinheitsstandard ist ein PM2,5-Wert von acht Mikrogramm pro Kubikmeter. Im Vergleich dazu produziert das Rauchen einer einzelnen Zigarette 20 Mikrogramm pro Kubikmeter.

Jüngste Messwerte in Sydney lagen bei 734 Mikrogramm – das entspricht ungefähr 37 Zigaretten.

Und für Feuerwehrleute und sogar einige Menschen, die näher an den Flammen leben, wäre die Exposition “10-15 mal höher” gewesen, sagt Associate Prof. Oliver.

“Man muss für diese Leute da draußen unter diesen Bedingungen fühlen”, sagte er.

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In einigen Gebieten Sydneys habe der Luftqualitätsindex, der die Partikelmessung, den Ozongehalt und andere Chemikalien berücksichtige, auch die Umweltverschmutzung in Delhi übertroffen, als er im vergangenen Monat “unerträgliche” Werte erreichte, fügte er hinzu.

Was ist die Auswirkung auf die Gesundheit?
Unter diesen Umständen können auch gesunde Menschen leichte Atemprobleme haben und Reizungen in Augen, Nase, Rachen und Lunge spüren.

Am empfindlichsten sind Kinder, ältere Menschen und Raucher, während Menschen mit Asthma-, Herz- und Lungenproblemen verstärkte Symptome wie Engegefühl in der Brust und Atembeschwerden bemerken können.

Standardgesichtsmasken sind nach Angaben der Gesundheitsbehörden unwirksam, wenn es darum geht, feine Partikel auszublenden. Sie warnten die Menschen, diese Woche nicht im Freien zu trainieren – ein Vorschlag, den viele ignoriert haben.

Aber diese Atembeschwerden sind glücklicherweise meist nur von kurzer Dauer, sagt Associate Prof. Oliver.

Die Umweltverschmutzung durch Buschfeuer fügt in der Regel weniger dauerhaften Schaden zu als die Umweltverschmutzung durch Verkehr oder Industrie, da die Bedingungen häufig mit wechselnden Wetterbedingungen ansteigen.

Ist der Klimawandel für die Brände in Australien verantwortlich?
Allerdings brennen seit Wochen viele Brände, und die Behörden warnen davor, dass ein sofortiges Ende nicht in Sicht ist. Wenn der Rauch nachlässt, können die Partikel schließlich die gleiche Wirkung haben wie Zigaretten.

“Eine Zigarette ist im Grunde eine Pflanze, die wir absichtlich einatmen. Und bei Buschfeuern ist es eine andere Pflanze, aus der wir den Rauch einatmen. Es ist also nicht verwunderlich, dass die gesundheitlichen Auswirkungen tatsächlich sehr ähnlich sind”, sagte Associate Prof. Oliver.

Was ist mit “Gewitterasthma”?
Rauch ist eine offensichtliche Gesundheitsgefährdung, die große Entfernungen von der Feuerfront zurücklegen kann. Aber das Wetter, das die Flammen heizt, hat auch andere Probleme verursacht, wie Staubstürme.

In Victoria warnten Beamte im November vor einem als “Gewitterasthma” bekannten Phänomen.

Hier erzeugen starke Winde mehr Pollen in der Luft, was zu Asthmaanfällen führen kann. 2016 starben in Melbourne neun Menschen an einem solchen Ausbruch.

Berichterstattung durch die BBC Frances Mao

Via BBC World News

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