Die Wähler sollten mit einer Prise Salz Wahlversprechen für gigantische Infrastrukturprojekte einlösen

High-Speed ​​Rail 2 (HS2) für Schottland, 7.000 neue Offshore-Windkraftanlagen, fünf neue Kriegsschiffe des Typs 31. Unabhängig davon, welches Manifest Sie sich ansehen, verspricht es, Milliarden für massive Infrastrukturprojekte auszugeben, die bei den Wahlen in Großbritannien eine große Rolle spielen. Alle großen Parteien scheinen die Ausgaben für die Infrastruktur als eine gute Sache und als einen sicheren Wahlsieger anzusehen.

Die Geschichte Großbritanniens in Bezug auf die Lieferung großer Infrastrukturprojekte scheint jedoch katastrophal. Crossrail ist ein gutes Beispiel für die jüngsten Projekte, die hauptsächlich vom öffentlichen Sektor finanziert werden. Diese 73-Meilen-Eisenbahn unter London hat eine Verspätung von mehr als zwei Jahren und wird über 2 Mrd. GBP mehr kosten als die ursprüngliche Schätzung von 15,9 Mrd. GBP – weitere Rückschläge sind wahrscheinlich.

Bei HS2, einem anderen öffentlichen Projekt, hat sich die ursprüngliche Kostenschätzung bereits in einem frühen Stadium verdreifacht. Einige sagen, es wird über 100 Milliarden Pfund Sterling erreichen, wenn die ersten beiden Phasen Mitte der 2030er Jahre abgeschlossen sind.

Private Projekte schneiden nicht viel besser ab. Der Offshore-Windpark Greater Gabbard vor der Südküste Englands war bei seinem Bau der größte Offshore-Windpark in Europa. Es befand sich im Besitz der Energieunternehmen RWE und SSE und wurde von diesen finanziert. Dennoch verspätete es sich um 18 Monate und führte zu mehreren Rechtsstreitigkeiten zwischen den Hauptakteuren um Hunderte von Millionen Pfund.

Der gute der böse und der Hässliche
Großbritannien ist bei diesen Projekten nicht unbedingt schlechter als die Konkurrenzländer. Als ich mir 44 EU-weite Megaprojekte anschaute, die zwischen 2000 und 2015 in Bearbeitung waren, wurde klar, dass sie häufig zu spät kommen und über dem Budget liegen. Die folgende Grafik muss mit Vorsicht gelesen werden, da es in jeder Kategorie eine unterschiedliche Anzahl von Projekten gibt, aber sie zeigt hoffentlich, dass Sektor für Sektor Überschreitungen auftreten.Dies schlägt sich in einer früheren Studie von 60 Megaprojekten auf der ganzen Welt nieder, die in den 1980er und 1990er Jahren durchgeführt wurde und bei 18% der Projekte Kostenüberschreitungen und Verzögerungen bei fast einem Drittel feststellte. Aus der nachstehenden Grafik geht hervor, dass nur 45% der Projekte ihre erklärten Ziele erreichten, während fast jedes fünfte Projekt nach einer Krise umstrukturiert werden musste.

Ich sollte betonen, dass nichts davon übermäßig kritisch klingen soll. Das Ausmaß des technischen Sieges bei der Umsetzung derartiger Projekte ist immens – manchmal fast wunderbar. Die 18 Crossrail-Durchbrüche, bei denen sich Tunnelbaumaschinen kilometerweit durch den Boden bohrten, waren beispielsweise millimetergenau.

Die Vorlaufzeiten von Großprojekten sind auch so lang, dass es nicht verwunderlich ist, dass sich der Plan häufig ändert. Dies kann die Kostenschätzungen erhöhen. Bei der Ankündigung von HS2 im Jahr 2009 ging es nur um die Strecke London-Birmingham. Erst mit dem Gesetzesentwurf aus dem Jahr 2017 wurde der volle Umfang der Pläne für den Streckenverlauf weiter nördlich beschrieben. Und die genaue Art der künftigen Etappen ist immer noch umstritten, zusammen mit einer Reihe von Schlüsselthemen in Bezug auf die Art und Weise, wie HS2 in das übrige Verkehrsnetz integriert wird.

Der einzige Weg, um wirklich zu wissen, wie viel ein Infrastrukturprojekt kosten wird, besteht darin, dies durch den Bau herauszufinden. Einige Projekte sind so groß und umfangreich, dass wir demütig genug sein müssen, um zu akzeptieren, dass wir die Vorteile nicht kennen und möglicherweise Jahrzehnte warten müssen, um sie alle zu identifizieren.

Eines der ersten Megaprojekte der letzten Zeit ist beispielsweise der Hoover Dam im US-Bundesstaat Colorado. Es wurde auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise in den frühen 1930er Jahren gebaut. Eines der Hauptziele war die Schaffung von Arbeitsplätzen in einer Zeit, in der die USA mit 25% die höchste Arbeitslosenquote aller Zeiten verzeichneten.

Weniger vorhersehbar, ermöglichte es eine enorme Blüte der Landwirtschaft in Kalifornien, indem es die Überschwemmungen auf dem Colorado kontrollierte. Und seine billige Wasserkraft ermöglichte die Entwicklung von Las Vegas. Als die ursprünglichen Ingenieure und Designer an einem massiven neuen Damm arbeiteten, stand die Durchfahrtshochzeit sicher nicht auf ihrer Tagesordnung.

So zeigen Sie Megaprojekte an
Der Kosten-Nutzen großer Infrastrukturprojekte sollte als Kunst und nicht als Wissenschaft anerkannt werden. Das heißt nicht, dass Sie nicht Kosten senken und Lieferzeiten verkürzen können – Forscher im komplexen Programmmanagement verweisen auf die Vorteile einfacher Ansätze wie höhere Planungsausgaben, wirkliches Zuhören externer Interessengruppen und Einsatz neuartiger Organisationsstrukturen.

Der Punkt ist, dass die Wähler sich darüber im Klaren sein müssen, dass die Zahlen, die mit Infrastrukturprojekten in den „voll gekosteten Plänen“ der politischen Parteien verknüpft sind, mit einer großen Prise Salz aufgenommen werden müssen. Niemand kann genau vorhersagen, welche Kosten und welchen Nutzen Projekte dieser Größe bringen werden.

Wenn sich die Wähler fragen, ob ein vorgeschlagenes Projekt in einem Manifest für die Steuerzahler von Nutzen sein wird – ob es beispielsweise eine bessere Verwendung öffentlicher Mittel als mehr Ärzte und Krankenschwestern und Lehrer für unsere Kinder ist – ist dies eine gute Faustregel Verdoppeln Sie die Kosten und halbieren Sie alle beanspruchten finanziellen Vorteile. Zur gleichen Zeit wird wahrscheinlich ein völlig unbekannter Nutzen aus dem linken Feld kommen. Dann, und nur dann, können Sie eine vernünftige Meinung darüber gewinnen, ob die Partei, die das Projekt vorschlägt, Ihrer Stimme würdig ist.

Via BBC World News

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