Die Immuntherapie bietet Männern mit Prostatakrebs Hoffnung

Eine große Studie mit einem Immuntherapeutikum hat gezeigt, dass es bei einigen Männern mit fortgeschrittenem Prostatakrebs wirksam sein kann.

Die Männer hatten aufgehört, auf die Hauptbehandlungsoptionen zu reagieren.

Die Forscher stellten fest, dass ein kleiner Teil der Männer, die als “Super-Responder” bezeichnet wurden, trotz einer sehr schlechten Prognose vor der Behandlung auch nach Beendigung der Studie gesund blieb.

Letzte Woche wurde berichtet, dass sich dasselbe Medikament bei der Behandlung fortgeschrittener Kopf- und Halskrebserkrankungen als wirksam erwiesen hatte.

Was ist Immuntherapie?
Die Immuntherapie nutzt unser eigenes Immunsystem, um Krebszellen zu erkennen und anzugreifen.

Es wird bereits als Standardtherapie für einige Krebsarten wie Melanome eingesetzt – und auch an vielen anderen getestet.

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Was hat die Studie herausgefunden?
Es wurde festgestellt, dass einer von 20 Männern mit fortgeschrittenem Prostatakrebs auf das Medikament Pembrolizumab ansprach – und sah, dass ihre Tumore tatsächlich schrumpften oder ganz verschwanden.

Obwohl nur eine relativ kleine Anzahl von ihnen Jahre länger lebte, stellte die Studie im Journal of Clinical Oncology fest.

Weitere 19% sahen Anzeichen für eine Verbesserung.

Aber die meisten Patienten in der Studie lebten durchschnittlich acht Monate mit dem Medikament.

An der klinischen Phase-II-Studie, die vom Institute of Cancer Research und dem Royal Marsden durchgeführt wurde, nahmen 258 Männer mit fortgeschrittenem Prostatakrebs teil, denen alle anderen Behandlungsoptionen ausgegangen waren.

Was passiert als nächstes?
Die dramatischsten Reaktionen wurden bei Patienten beobachtet, deren Tumoren Mutationen in Genen aufwiesen, die an der Reparatur von DNA beteiligt waren.

Die Forscher untersuchen nun, ob diese Gruppe in einer größeren Studie am meisten von der Immuntherapie profitieren könnte.

Zuvor ist jedoch ein Test erforderlich, um herauszufinden, wer am besten reagiert, damit die Ärzte wissen, welchen Patienten sie es geben sollen.

Was ist Prostatakrebs?
Es ist die häufigste Krebserkrankung bei Männern in Großbritannien. In Großbritannien werden jedes Jahr rund 47.700 Krebserkrankungen diagnostiziert.

Die Zahl der diagnostizierten Personen ist in den letzten 10 Jahren gestiegen.

Dies ist wahrscheinlich, weil die Bevölkerung älter wird und mehr Menschen PSA-Tests haben.

Rund 30% der Männer mit fortgeschrittenem Prostatakrebs oder Prostatakrebs im Stadium 4 überleben ihren Krebs fünf Jahre oder länger nach der Diagnose.

Was sagen Experten?
“Die Immuntherapie hat für einige Krebspatienten enorme Vorteile gebracht, und es ist eine fantastische Nachricht, dass selbst bei Prostatakrebs, bei dem wir nicht viel Immunaktivität sehen, ein Teil der Männer gut auf die Behandlung anspricht”, sagt Professor Paul Workman, Vorstandsvorsitzender von Das Institut für Krebsforschung.

“Eine Einschränkung bei der Immuntherapie ist, dass es keinen guten Test gibt, um diejenigen herauszufinden, die am wahrscheinlichsten reagieren.

“Es ist ermutigend zu sehen, dass Tests auf DNA-Reparaturmutationen möglicherweise einige Patienten identifizieren, die mit höherer Wahrscheinlichkeit reagieren, und ich bin gespannt, wie sich die neue, umfassendere Studie in dieser Patientengruppe auswirkt.”

Professor Johann de Bono, beratender medizinischer Onkologe beim Royal Marsden NHS Foundation Trust, war einer der Studienleiter.

Er sagte: “Wir sehen nicht viel Aktivität des Immunsystems in Prostatatumoren, so viele Onkologen dachten, Immuntherapie würde bei diesem Krebstyp nicht funktionieren.

“Unsere Studie zeigt jedoch, dass ein kleiner Teil der Männer mit Krebs im Endstadium reagiert, und dass es einigen dieser Männer in der Tat sehr gut geht.

“Wir haben festgestellt, dass Männer mit Mutationen in DNA-Reparaturgenen besonders gut auf die Immuntherapie ansprechen, darunter auch zwei meiner eigenen Patienten, die das Medikament nun seit mehr als zwei Jahren einnehmen.”

In einer separaten Studie in der vergangenen Woche wurde festgestellt, dass dasselbe Medikament die fortgeschrittenen Kopf- und Halskrebserkrankungen einiger Menschen durchschnittlich zwei Jahre lang in Schach hielt – fünfmal länger als unter Chemotherapie.

Beide Studien sind Teil einer wachsenden Zahl von Forschungen, die darauf hindeuten, dass Immuntherapien immer mehr Krebspatienten Hoffnung geben könnten.

Via BBC World News

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