Der Ort, an dem tote Adler ein neues Leben erhalten

Der Adler ist Amerikas Nationalvogel, aber wenn diese verehrten Kreaturen sterben, wer sorgt dann dafür, dass sie in die richtigen Hände gelangen?

Warnung: Diese Geschichte enthält Bilder von toten und sezierten Adlern

Nur wenige Symbole sind so stark wie der amerikanische Adler.

Dieser prächtige Greifvogel ist der Nationalvogel des Landes und ein mächtiges Symbol der Freiheit, das von der Militärflagge bis zur Dollarnote reicht.

Als solches ist es für jeden in den USA illegal, Steinadler oder Weißkopfseeadler zu besitzen oder zu stören – tot oder lebendig – es sei denn, es gibt eine besondere Ausnahmeregelung.

Nach dem Bald and Golden Eagle Protection Act von 1940 ist es gesetzeswidrig, sogar eine weggeworfene Feder aufzuheben.

Für viele Ureinwohner Amerikas und Alaskas ist der Adler eine heilige Kreatur und es gibt eine starke kulturelle Tradition, die Vogelteile für Zeremonien und Rituale erfordert.

Hier kommt das National Eagle Repository in Colorado ins Spiel.

Täglich treffen etwa 30 bis 40 Adlerkadaver im Zentrum ein, das vom US-amerikanischen Fisch- und Wildtierservice betrieben wird, um überprüft und auf die nächste Etappe ihrer Reise vorbereitet zu werden.

Das vierköpfige Team nimmt Vögel aus allen US-Bundesstaaten außer Hawaii auf und verteilt sie an die 573 bundesweit anerkannten Stämme des Landes.

Liza Roman arbeitet seit sechs Jahren im Endlager. Ihre Aufgabe ist es, alle eingehenden Anträge zu bearbeiten und sicherzustellen, dass die Beziehungen zu den Stammesmitgliedern reibungslos verlaufen.

“Wir nehmen ungefähr 500 Bestellungen pro Monat auf”, sagte sie der BBC.

Bewerber müssen nachweisen, dass sie Mitglied eines staatlich anerkannten Stammes sind und dass sie über 18 Jahre alt sind, andernfalls sind sie nicht teilnahmeberechtigt.

“Das nationale Adlerprogramm wurde speziell für religiöse Zwecke und Zeremonienzwecke der amerikanischen Ureinwohner eingerichtet.”

“Sie können auch nach einem ganzen Vogel oder einzelnen Federn fragen und müssen angeben, welche Art von Vogel sie benötigen und wie alt der Vogel ist.”

Roman sagt, einige Adler seien schwerer zu bekommen als andere.

“Unser Repository hat kein Angebot und keine Nachfrage mehr”, sagt sie.

“Die höchste Nachfrage besteht derzeit nach unserem unreifen Steinadler mit einer Wartezeit von siebeneinhalb Jahren. Je schneller die Stämme einen Antrag einreichen, desto schneller werden sie auf die Warteliste gesetzt. Er kommt zuerst, mahlt zuerst.” “

Weißkopfseeadler haben jedoch nur etwa zwei Monate Bearbeitungszeit.

Für Indianer ist der Adler eine Kreatur, die man verehren muss.

Hanley Frost Sr ist der Kulturkoordinator des südlichen Ute-Indianerstamms in Colorado. Er ist einer von vielen Stammesführern, die für Zeremonien verantwortlich sind.

Herr Frost Sr., ein Stammesmitglied der Mouache Caputa, erklärt, dass die Federn heilig sind und spirituelle Bedeutung haben.

“Die Adler sind ein Symbol für große spirituelle Heilkraft. Der Adler trägt unsere Gebete, da er das einzige Tier ist, das viel weiter in den Himmel vordringen kann – in Richtung Himmel und diese Gebete mit sich führen kann. Seine Augen können eine große Entfernung sehen, während die Flügel und die Federn diese Kreatur in jede Richtung tragen können, in die sie gehen möchte. “

Er sagte, dass Fächer aus Federn zu Heil- und Segenzwecken verwendet werden, während Adlerknochen zu Pfeifen für Sonnentanzzeremonien und andere Rituale geformt werden können.

“Dieser Vogel war in der Lage, große Entfernungen und große Höhen zu bereisen und die Dinge zu sehen, die wir nicht können. Die Federn in meinem Besitz sind eine der größten Ehrungen, die man als Eingeborener jemals erhalten kann”, fügt er hinzu.

Zurück im Endlager in Commerce City, Colorado, geben alle Mitarbeiter an, dass sie ihre Arbeit lieben, weil sie damit den amerikanischen Nationalvogel schützen und die kulturelle Bedeutung des Vogels für die Ureinwohner besser verstehen.

“Ich mag die Begegnung mit der Kultur – die Ureinwohner Amerikas und Alaskas haben alle unterschiedliche traditionelle Zeremonien – alle mit einem Zweck”, sagt Frau Roman.

“Die Arbeit mit ihnen und den Adlern bietet eine andere Perspektive für die Spezies als Ganzes.”

Das Repository wurde erstmals in den 1970er Jahren eingerichtet, um die Bedeutung von Adlerfedern für die Ureinwohner Amerikas und Alaskas zu erkennen.

Seine derzeitige Form entstand 1994, nachdem der damalige Präsident Bill Clinton ein Memorandum unterzeichnet hatte, in dem die Übergabe toter Adler an das Endlager vorgeschrieben war.

Das Endlager wurde 1995 von Oregon nach Colorado verlegt, wo es sich seitdem befindet.

Während in den USA in den letzten 50 Jahren ein Rückgang der Vogelzahlen zu verzeichnen war, wird der Weißkopfseeadler mit seinem weißen Kopf und den weißen Schwanzfedern als Erfolgsgeschichte des Naturschutzes angesehen. Im Jahr 2007 wurde es aus dem US Endangered Species Act entfernt.

Steinadler, die auf Klippen oder hohen Bäumen nisten, bleiben jedoch unter mehreren Gesetzen geschützt.

Die Wissenschaftlerin Laura Mallory sagt, dass sie jedes Mal, wenn sie einen der Vögel aufnimmt, drei Dinge im Sinn hat – wie die Kreatur starb; Wird die Person, die den Vogel empfängt, ihn tatsächlich benutzen können? und drittens, in welchem ​​Zustand ist es?

Sie stellt Fragen wie: “Ist es mit Larven von Insekten bedeckt? Ist es mit Seetang bedeckt? Hat es irgendwelche Nährstoffmängel, die zu Missbildungen geführt haben?”

Die Mitarbeiter mussten im Laufe der Jahre ihre Bewertungsmethoden für die Vögel anpassen. In jüngerer Zeit experimentierten sie mit einer fleischfressenden Käferkolonie, die eine natürlichere Art der Behandlung der Federn darstellt.

Als Mallory vor etwas mehr als einem Jahr im Endlager anfing, brauchte sie bis zu 15 Minuten, um jeden Vogel zu untersuchen – jetzt sind es nur noch fünf Minuten.

Ihre Arbeit bedeutete auch, dass sie eine Expertin für die Identifizierung von Federn werden musste.

“Ich muss in der Lage sein, zufällige Vogelfedern auszusortieren, die hereinkommen – auch wenn sie wie Adlerfedern aussehen. Viele Leute verwechseln Truthahn- oder Geierfedern mit Adlern, aber wenn man sie umdreht, ist es der Glanz, der sie erzeugt eine andere Art von Feder. “

Angesichts der hohen Nachfrage und des begrenzten Angebots wurden verschiedene Programme aufgelegt, um die Situation zu verbessern und den Schwarzmarkt für Adler-Teile zu behindern.

“Es gibt Leute, die Teile für Geld verkaufen, aber wir versuchen sicherzustellen, dass wir die Leute kennen, die die Teile haben, und dokumentieren sie”, sagt Frost Sr.

“Wenn also jemand mit einer Adlerfeder auftaucht, aber nicht einheimisch ist, wissen wir, woher er sie hat.”

In den letzten zehn Jahren wurde bestimmten Indianerstämmen die Erlaubnis erteilt, lebende Adler zu halten und Federn zu verwenden, die von Natur aus weggeworfen wurden. Dazu gehören Rettungsvögel, die wegen Krankheit oder Verletzung nicht rehabilitiert und in die Wildnis zurückgebracht werden können.

Und im August dieses Jahres lockerten der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst nach Konsultation mit anerkannten Stämmen einige seiner Beschränkungen in Bezug auf Weißkopf- und Adlerreste.

Jetzt können Stämme mit einer Sondergenehmigung Federn und Teile behalten, die in bestimmten Ländern gefunden wurden. Es gibt immer noch viele Vorbehalte, aber die Regierung beschrieb dies als eine “monumentale Entscheidung”.

Obwohl das Archiv derzeit nur Anfragen von bundesweit anerkannten Stämmen berücksichtigt, wird heftig über Zugriffsrechte diskutiert.

Der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst prüft derzeit die Antworten auf eine formelle Petition von Robert Soto, Pastor der McAllen Grace Brethren Church in Texas, und des Becket Fund for Religious Liberty. In der Petition wird der Zugang zu Federn für nicht bundesweit anerkannte Stämme und diejenigen – indianische oder nicht -, die “aufrichtige religiöse Gläubige” sind, angestrebt.

Es gibt Widerstände vieler Stämme, die behaupten, es sei bereits schwierig, an Federn zu kommen.

Zurück in ihrem Labor, umgeben von Krallen, Federn, ganzen Vögeln und vielem mehr, hält Laura Mallory vorsichtig eine Feder hoch.

Sie sagt: “Es ändert nur wirklich Ihre Sichtweisen, wenn Sie diese Adler betrachten – sie mögen tot sein, aber sie haben diese Großartigkeit, wenn sie wissen, dass sie hier abreisen – genau das, was sie tun werden.”

Fotografie und begleitende Kamera von Hannah Long-Higgins

Via BBC World News

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