Apps für künstliche Intelligenz, Parkinson und ich

Bei meiner Arbeit als Journalist habe ich das Glück, einige brillante Leute kennenzulernen und über aufregende Fortschritte in der Technologie zu lernen – zusammen mit ein paar Typen.

Aber hin und wieder stoße ich auf etwas, das zutiefst persönlich mitschwingt.

So war es im Oktober 2018, als ich eine Firma namens Medopad besuchte, die sich hoch oben im Millbank Tower in London befand.

Das Medizintechnikunternehmen arbeitete mit dem chinesischen Technologiekonzern Tencent an einem Projekt zur Verwendung künstlicher Intelligenz zur Diagnose der Parkinson-Krankheit.

Diese degenerative Erkrankung betrifft weltweit etwa 10 Millionen Menschen. Es hat eine ganze Reihe von Symptomen und ist ziemlich schwierig zu diagnostizieren und dann zu überwachen, während es fortschreitet.

Medopads Arbeit besteht darin, Patienten über eine Smartphone-App und tragbare Geräte zu überwachen. Es verwendet dann ein maschinelles Lernsystem, um Muster in den Daten zu erkennen, anstatt zu versuchen, sie durch menschliche Analyse zu identifizieren.

In seinen Büros wurde einer seiner Mitarbeiter gefilmt, als er schnell seine Finger öffnete und schloss – Steifheit bei solchen Bewegungen ist eines der Symptome von Parkinson.

Während wir filmten, dass er gefilmt wurde, stand ich da und überlegte, ob ich vor die Kamera treten und die gleiche Übung machen sollte.

Seit einigen Monaten habe ich beim Gehen meinen rechten Fuß gezogen und dabei ein leichtes Zittern in meiner rechten Hand erfahren.

In den Griff bekommen
Ich hatte dies zunächst als Teil des Älterwerdens abgetan, war aber schließlich zu meinem Hausarzt gegangen.

Sie hatte mich an einen beratenden Neurologen überwiesen, aber zum Zeitpunkt der Dreharbeiten wartete ich immer noch auf meinen Termin.

Als wir Medopad verließen, ballte ich meine Finger im Aufzug und spiegelte mich über das, was ich gesehen hatte. Einige Tage später erschien meine Berichterstattung über das Projekt auf der BBC-Website.

Drei Monate später, im Januar dieses Jahres, traf ich endlich den Berater.

Sie bestätigte, was ich lange vermutet hatte – wahrscheinlich litt ich an der idiopathischen Parkinson-Krankheit. Der Ausdruck “idiopathisch” bedeutet, dass die Ursache unbekannt ist.

Als ich mich mit der Erkrankung auseinandersetzte und mit der Einnahme von Medikamenten begann, stellte ich schnell fest, dass es bei Parkinson-Patienten alle möglichen Unbekannten gibt.

Warum habe ich es bekommen? Wie schnell entwickeln sich die verschiedenen Symptome? Was sind die Hoffnungen auf eine Heilung?

Es gibt keine zuverlässigen Antworten.

Meine Antwort war, ein großes Interesse daran zu haben, wie die Technologie- und Pharmaindustrie den Zustand untersucht.

Die Entwicklung der künstlichen Intelligenz in Verbindung mit der Verfügbarkeit von Smartphones eröffnet neue Möglichkeiten, und diese Woche bin ich zu Medopad zurückgekehrt, um zu sehen, wie weit sie fortgeschritten ist.

Ich fragte den Geschäftsführer der Firma, Dan Vahdat, ob er etwas bemerkt habe, das darauf hindeutet, dass ich bei meinem ersten Besuch ein besonderes Interesse an Parkinson habe.

“Ich glaube nicht, dass wir etwas speziell bemerkt haben”, sagte er.

“Aber – und es ist komisch für mich, Ihnen das zu sagen – ich hatte die Intuition, dass ich Sie dazu bringen wollte, den Test durchzuführen.”

Das ist natürlich nicht geschehen, aber im letzten Jahr gab es eine klinische Studie mit dem Londoner King’s College Hospital.

Menschen mit Parkinson haben eine Smartphone-App erhalten, mit der ihre Verwandten nicht nur das Zusammenpressen der Hände, sondern auch andere Aspekte ihrer Bewegungsabläufe aufzeichnen können.

“Wir glauben, dass diese Technologie dazu beitragen kann, die Krankheit zu quantifizieren”, erklärte Dan.

Kein sofortiger Einfluss
“Und wenn Sie die Krankheit quantifizieren können, bedeutet dies, dass Sie sehen können, wie die Krankheit fortschreitet.

“Es bietet Ihnen viele Möglichkeiten, die Behandlung anzupassen, Interventionen zum richtigen Zeitpunkt vorzunehmen und möglicherweise eine größere Gruppe von Patienten mit der Technologie auf eine Weise zu untersuchen, die vorher nicht möglich war.”

Das brachte mich dazu, über meine eigene Situation nachzudenken.

Seit Februar wird mir Sinemet – eines der häufigsten Parkinson-Medikamente – in Form von zwei Tabletten verschrieben, die dreimal täglich eingenommen werden.

Während einige Patienten eine sofortige Auswirkung sehen, kann ich nicht sagen, dass ich viel Wirkung bemerke.

Wenn überhaupt, hat sich mein Hauptsymptom, meinen rechten Fuß zu ziehen, etwas verschlechtert. Wenn ich alle vier Monate zu meinem Berater gehe, besprechen wir, ob das Rezept angepasst werden sollte, aber es fällt mir schwer, meine Symptome zu quantifizieren.

Dan hat mir gesagt, dass dies genau die Art von Szenario ist, die sie ansprechen wollen.

“Wir glauben, dass Sie am Ende eine kontinuierlichere Beobachtung über das Gerät haben und die Ärzte diese aus der Ferne abrufen können. Und damit können sie Ihre Behandlung bei Bedarf anpassen, da Sie möglicherweise gerade entweder zu viel oder zu wenig dosieren. “

Ich werde jetzt auf die Test-App zugreifen und freue mich darauf, herauszufinden, was darin über mich steht.

Dies ist nur eines von vielen Projekten verschiedener Unternehmen, bei denen Echtzeitdaten von Parkinson-Patienten und anderen Betroffenen über ihre Mobiltelefone erfasst werden.

Die Suche nach einer Heilung für Parkinson geht weiter. Wir scheinen weit weg zu sein, aber in der Zwischenzeit könnte die Quantifizierung eines Zustands wie meines viel dazu beitragen, dass ich und viele andere besser mit den Symptomen umgehen können.

Aufregend für mich ist, dass die Smartphone-Revolution, die ich dokumentiert habe, seitdem Steve Jobs 2007 das iPhone vorgestellt hat, nun verspricht, das Gesundheitswesen zu verändern, so wie es viele andere Aspekte unseres Lebens verändert hat.

Und ich hoffe, dass ich noch viele Jahre über diese Revolution berichten kann.

Via BBC World News

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