Amazon kommt Alexa überall näher

Rohit Prasad hat 17 intelligente Lautsprecher in seinem Haus, die vom intelligenten Assistenten von Amazon angetrieben werden.

“Ich teste meine eigene Technologie – mit der Bezeichnung Alexa sehe ich, welche gerade aufwacht und ob es das richtige Gerät ist”, sagt der für die Technologie zuständige Chefwissenschaftler der AI-Abteilung.

Das ist viel Alexa. Aber es scheint immer noch nicht genug.

In einem persönlichen Gespräch mit der BBC erörterte Herr Prasad die Pläne von Alexa, sowohl schlauer zu werden als auch den Nutzern zu folgen, wo immer sie sind. Dies ist im Handel als allgegenwärtiges Ambient Computing bekannt, und Amazon hofft, den Markt zu erobern.

In den USA wird bereits ein Echo-System verkauft, das Alexa über die Lautsprecher eines Autos wiedergibt. Und Herr Prasad sagt, er möchte auch, dass der virtuelle Assistent die Benutzer auf ihrem Weg begleitet.

Um dies zu erreichen, müsse die Technik im Kontext besser werden.

“Wenn Sie in einem Geschäft sind und sagen: ‘Wo sind die Tomaten?’ es wird den Kontext brauchen “, sagt er.

Msgstr “” “Sie suchen tatsächlich nach dem Gang, so dass möglicherweise eine Geschäftskarte benötigt wird.

“Oder wenn Sie in einem Hotelzimmer sind und nach den Öffnungszeiten des Swimmingpools fragen, sollten Sie die Öffnungszeiten des Hotels und nicht des Gemeinschaftspools erhalten.”

Um dieses Ziel zu erreichen, hat das Unternehmen kürzlich eigene Alexa-fähige Ohrhörer auf den Markt gebracht und testet mit ausgewählten Kunden andere Wearables, darunter Brillen und sogar einen Ring.

Je mehr Nutzer Alexa anzieht und je mehr Zeit sie damit verbringt, mit ihr zu chatten, desto mehr Daten können das Team von Herrn Prasad und die beteiligten Trainingsalgorithmen für Verbesserungen heranziehen.

Es gebe weltweit “Hunderte Millionen” Geräte, die jede Woche Milliarden von Anfragen von Kunden entgegennehmen. Er fügt hinzu, dass Alexa jetzt über 100.000 Fähigkeiten bietet – die Version von Apps – und mit anderen intelligenten Produkten von mehr als 9.500 Marken kommunizieren kann.

Und es scheint, dass Amazon die Oberhand gewinnt.

Laut dem Marktforschungsunternehmen Canalys haben die Smart Speaker von Amazon die von Google im letzten Quartal weltweit um fast drei zu eins übertroffen. Darüber hinaus habe sich der Umsatz von Amazon weiter beschleunigt, während Google eingebrochen sei.

Geschlechtswahl
Google profitiert natürlich von der Tatsache, dass sein Assistent in Android integriert ist, was bedeutet, dass Besitzer von Mobiltelefonen ihn bereits in ihrem täglichen Leben verwenden.

Aber im Wettbewerb um den klügsten intelligenten Assistenten, sagt Prasad, entwickelt sich Alexa rasant weiter.

“Alle diese Komponenten sind viermal intelligenter geworden als unsere Fehlerquote im Jahr 2014”, sagt er.

Die Zahl, sagt er, basiert auf der genauen Abwicklung von vier allgemeinen Aufgaben:

Aufwachen zu dem gewählten Triggerwort – Alexa, Amazon, Echo oder Computer
Spracherkennung, bei der gesprochene Befehle vor der Verarbeitung in Text umgewandelt werden
Sprachverständnis, bei dem es darum geht, den Kontext und die verschiedenen Arten, wie Wörter von Benutzern gesprochen werden, in Sätzen zu ordnen
Text-to-Speech-Synthese, die verwendet wird, um Alexas Antworten in ihrem unverwechselbaren weiblichen Akzent bereitzustellen
Amazon ist im Begriff, Nutzern den Kauf alternativer Promi-Stimmen für Alexa zu ermöglichen, beginnend mit der des Schauspielers Samuel L. Jackson.

Aber wird es Benutzern jemals die Wahl geben, eine Standardstimme zu haben, die nicht weiblich ist? Mit anderen Worten, die Besitzer lieber mit Alex als mit Alexa plaudern lassen?

Die geschlechtsneutrale KI ist laut Prasad ein “sehr heißes Thema”.

“Dies ist eine Debatte, die wir alle paar Monate führen. Es geht nicht nur um das Geschlecht, sondern auch um Alexas Stimme und Wortwahl”, fügt er hinzu.

“Wir wollten eine Persönlichkeit, die unseren Kunden sehr nahe steht.”

“Wenn wir das Gefühl hätten, dass es für Alexa ein anderes Geschlecht geben muss, müssten wir auch darüber nachdenken, wie das Nachweckwort lauten würde, denn seine Persönlichkeit und sein Geschlecht passen alle zusammen und man muss über die Gesamtpersönlichkeit nachdenken, nicht nur Geschlecht.”

Vertrauen testen
Trotz all der Arbeit, die an Alexa geleistet wurde, gibt es immer noch Geschichten über “Scheitern”.

Amazon musste handeln, um ein spontanes gruseliges Lachen einzudämmen, über das die Benutzer im letzten Jahr berichtet hatten, während Berichte weiterhin mit einigen Akzenten zu kämpfen hatten.

Laut Martin Garner, einem Analysten des Forschungsunternehmens CCS Insight, haben sich Alexas Fähigkeiten in den letzten zwei Jahren möglicherweise “stark weiterentwickelt … aber intelligente Assistenten-Sprachdienste haben dazu geführt, dass die Erwartungen der Menschen auch sehr schnell gestiegen sind”.

“Alle Anbieter rasen so schnell wie möglich, um die Bandbreite der Fragen zu erweitern, die sie beantworten können”, fügte er hinzu.

Benutzer müssen außerdem das Gefühl haben, Amazon vertrauen zu können, wenn sie sich mit den Mikrofonen von Amazon umgeben möchten. Und dieses Vertrauen wurde kürzlich in Frage gestellt, nachdem bekannt wurde, dass das Unternehmen von zu Hause aus arbeitende Fremdfirmen zum Abhören und Beschriften von Aufnahmen einsetzte.

Amazon hat es seitdem einfacher gemacht, den Prozess zu beenden, aber Herr Prasad sagt, dass es keine Pläne gibt, Schecks von Personen zu löschen.

“Überwachtes Lernen ist ein Schlüsselaspekt, bei dem Menschen einen sehr kleinen Teil – tatsächlich weniger als 1% – der Daten bezeichnen, die über Alexa übertragen werden”, sagte er.

“Wir vereinfachen das Löschen erheblich, bringen aber auch die Bequemlichkeit der Sprachausgabe mit. Sie können sagen: ‘Alexa, sag mir, was du gehört hast’, und wenn dir das, was war, unangenehm ist, können Sie es löschen.”

Einige haben diese “einfache Option” jedoch in Frage gestellt und darauf hingewiesen, dass Benutzer, um sich selbst auszuschließen, eine Einstellung suchen müssen, die sich tief in der Alexa-App und der Amazon-Website befindet.

Neue Etikette?
Selbst wenn viele Verbraucher eine aktive Entscheidung treffen, um Alexa in ihrem Leben zu haben, können andere unglücklich sein, wenn ihre Stimmen aufgenommen werden.

Letzten Monat teilte Google-Gerätechef Rick Osterloh der BBC mit, dass er die Gäste zu Hause darüber informiert, dass intelligente Lautsprecher verwendet werden, bevor sie eintreten.

Aber Herr Prasad sagt, er glaube nicht, dass eine solche Etikette weit verbreitet werden muss.

BildcopyrightAMAZON
Bildbeschreibung
Einige Echo-Produkte enthalten eine Kamera sowie Mikrofone
“Es ist sehr wichtig zu wissen, dass die Geräte nur auf Alexa, das Wachwort, hören”, sagt er.

“Wir müssen uns darüber im Klaren sein, was Erkennung bedeutet.

“Sie können den Knopf auf dem Gerät stumm schalten. Und Alexa ist ziemlich transparent, wenn es in die Wolke strömt, weil die blauen Lichter aufleuchten.”

Trotzdem stellt sich die Frage, wie offensichtlich dies immer sein wird, wenn Alexa zu mehr Geräten hinzugefügt wird und allgegenwärtiger wird.

Via BBC World News

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