Kunststoffbügel sind die Kunststoffstrohhalme der Mode

New York, USA – In einer Welt, die bereits in Plastik ertrinkt, helfen Einweg-Kleiderbügel nicht weiter. Experten schätzen, dass jedes Jahr weltweit Milliarden Kleiderbügel aus Kunststoff weggeworfen werden. Die meisten Kleiderbügel werden weitestgehend verwendet und entsorgt, bevor ein Kleidungsstück in den Läden aufgehängt wird, geschweige denn in den Kleiderschränken der Kunden.

Laut dem französischen Designer Roland Mouret muss es aber nicht so sein. Bei der London Fashion Week im September gab er gemeinsam mit dem Amsterdamer Startup Arch & Hook sein Debüt bei Blue, einem Kleiderbügel, der zu 80 Prozent aus Kunststoffabfällen besteht, die aus Flüssen stammen.

Mouret wird ausschließlich den blauen Kleiderbügel verwenden, der zurückgefordert und wiederverwendet werden soll, und er fordert seine Designerkollegen aktiv auf, ebenfalls zu wechseln. Während der Einweg-Kunststoffbügel einen Bruchteil des Plastikmüllproblems ausmacht, ist er ein Symbol, um das sich die Modebranche drehen kann. “Einwegkunststoff ist kein Luxus”, sagte er. “Und deshalb brauchen wir eine Veränderung.”

Laut dem Umweltprogramm der Vereinten Nationen produziert der Planet jedes Jahr 300 Millionen Tonnen Kunststoff. Die Modebranche selbst steckt voller Plastiküberzüge, Umhüllungen und anderer Arten von Einwegverpackungen.

Die meisten Kleiderbügel sind knitterfrei, wenn sie von den Fabriken zu den Distributionszentren und dann zu den Geschäften gelangen. Diese Art der Erfüllung wird als „Kleiderbügel“ bezeichnet, da die Verkäufer die Kleidungsstücke direkt aus der Schachtel aufhängen können, was Zeit spart. Es sind nicht nur High Street-Läden mit hauchdünnen Rändern, die sie verwenden. Luxus-Einzelhändler können die Kleiderbügel der Fabrik gegen schickere austauschen – oft aus Holz – bevor die Kleidung dem Verbraucher zur Schau gestellt wird.

Temporäre Kleiderbügel bestehen aus leichten Kunststoffen wie Polystyrol und sind so billig in der Herstellung, dass die Herstellung eines neuen Kleiderbügels häufig kostengünstiger ist als die Einrichtung eines Recyclingsystems. Rund 85 Prozent landen laut Arch & Hook auf einer Mülldeponie, wo es Jahrhunderte dauern kann, bis sie kaputt sind. Wenn die Kleiderbügel nicht aufgesammelt werden können, kann der Kunststoff die Wasserwege verschmutzen und Meereslebewesen vergiften. Laut Schätzungen des Weltwirtschaftsforums gelangen bereits 8 Millionen Tonnen Kunststoff pro Jahr in den Ozean.

Bereits 8 Millionen Tonnen

Kunststoff kommen jedes Jahr ins Meer.

Mouret ist nicht der erste, der nach einer Lösung für Kunststoffbügel sucht. Viele Einzelhändler gehen das Problem ebenfalls an.

Target, ein früher Anwender des Wiederverwendungskonzepts, hat seit 1994 Kleiderbügel, Handtücher und Vorhänge aus Kunststoff für den Umlauf, die Reparatur oder das Recycling zurückgewonnen. Ein Sprecher sagte, der Einzelhändler habe 2018 genug Kleiderbügel wiederverwendet, um den Globus fünfmal zu umkreisen. In ähnlicher Weise hat Marks & Spencer in den letzten 12 Jahren mehr als 1 Milliarde Kunststoffbügel wiederverwendet oder recycelt.

Zara führt ein „Single-Hanger-Projekt“ ein, um temporäre Projekte durch Markenalternativen aus recyceltem Kunststoff zu ersetzen. Die Kleiderbügel werden dann an die Lieferanten des Einzelhändlers zurückgesandt, um mit einem neuen Kleidungsstück ausgestattet und neu aufgestellt zu werden. „Unsere Zara-Kleiderbügel werden in gutem Zustand kontinuierlich wiederverwendet. Wenn einer kaputt geht, wird er recycelt, um einen neuen Zara-Kleiderbügel zu erstellen“, sagte ein Unternehmenssprecher.

Nach Schätzungen von Zara wird das System bis Ende 2020 weltweit „vollständig implementiert“ sein – keine Kleinigkeit, wenn man bedenkt, dass das Unternehmen jedes Jahr rund 450 Millionen neue Artikel produziert.

Andere Einzelhändler versuchen, die Anzahl der Einweg-Kunststoffbügel zu verringern. Laut H & M werden wiederverwendbare Kleiderbügelmodelle erforscht, um das Verpackungsmaterial bis 2025 insgesamt zu reduzieren. Burberry testet kompostierbare Kleiderbügel aus Biokunststoff, während Stella McCartney nach Alternativen für Papier und Pappe sucht.

Die Verbraucher sind zunehmend besorgt über den ökologischen Fußabdruck der Mode. Eine kürzlich durchgeführte Umfrage der Boston Consulting Group unter Verbrauchern in fünf Ländern (Brasilien, China, Frankreich, Großbritannien und den USA) ergab, dass 75 Prozent Nachhaltigkeit als „extrem“ oder „sehr“ wichtig betrachten. Über ein Drittel gab an, die Loyalität von einer Marke zu einer anderen über umweltbezogene oder soziale Praktiken ausgetauscht zu haben.

Kunststoffverschmutzung ist eine besondere Ursache für Unbehagen. Eine im Juni von der Shelton Group durchgeführte Studie ergab, dass 65 Prozent der Amerikaner „sehr“ oder „extrem“ besorgt über Kunststoffe im Ozean sind – mehr als die 58 Prozent, die den Klimawandel so sehen.

“Verbraucher, insbesondere Millennials und Gen-Z, werden sich der Frage eines Einwegkunststoffs immer bewusster”, sagte Luna Atamian Hahn-Petersen, Senior Manager bei PricewaterhouseCoopers. Für Modeunternehmen ist die Botschaft klar: Gehen Sie auf die gleiche Seite oder verlieren Sie Kunden.

Da immer mehr Marken ihre Probleme mit Kleiderbügeln angehen, sind Unternehmen auf dem besten Wege, Lösungen anzubieten.

Das in London ansässige Recyclingunternehmen First Mile hat begonnen, gebrochene und unerwünschte Kunststoff- und Metallanhänger von Einzelhändlern für die Zerkleinerung und Wiederverwendung durch seinen Partner Endurmeta in Wales zu akzeptieren.

Braiform beliefert Einzelhändler wie J.C. Penney, Kohl’s, Primark und Walmart mit jährlich mehr als 2 Milliarden Kleiderbügeln und betreibt mehrere Vertriebszentren in Großbritannien und den USA, um gebrauchte Kleiderbügel zu sortieren und an Bekleidungslieferanten weiterzuliefern. Es werden jährlich 1 Milliarde Kleiderbügel wiederverwendet, wobei beschädigte Kleiderbügel zermahlen, zusammengesetzt und in neue umgewandelt werden.

Im Oktober stellte der Einzelhandelslösungsanbieter SML Group den EcoHanger vor, der Arme aus recycelten Faserplatten mit einem Haken aus Polypropylen kombiniert. Die Kunststoffkomponente springt heraus und kann zur Wiederverwendung an den Bekleidungslieferanten zurückgesandt werden. Wenn es bricht, wird Polypropylen – die Art, die Sie in Joghurtbechern finden – allgemein für das Recycling akzeptiert.

Andere Kleiderbügelhersteller verzichten ganz auf Kunststoff. Sammelsysteme und Wiederverwendungssysteme funktionieren nur, wenn die Kleiderbügel nicht mit den Kunden nach Hause kommen. Und das tun sie häufig.

“Wir haben eine Verlagerung zu kreisförmigen Systemen festgestellt, aber die Kleiderbügel bleiben beim Endverbraucher”, sagte Caroline Hughes, Senior Product Line Manager für nachhaltige Verpackungen bei Avery Dennison, die einen Kleiderbügel aus komprimiertem natürlichem Kraftkarton auf Wasserbasis anbietet kleben. Es ist wiederverwendbar, kann aber am Ende seiner Lebensdauer problemlos mit anderen Papierprodukten recycelt werden.

Die britische Marke Normn stellt Kleiderbügel aus stabilem Karton her, wird jedoch in Kürze eine Version mit Metallhaken herausbringen, um den Versand ab Werk besser zu ergänzen. “Hier können wir eine Menge Einfluss auf die Anzahl und die Einweg-Kleiderbügel haben”, sagte Carine Middeldorp, die Business Development Managerin des Unternehmens. Normn arbeitet hauptsächlich mit Einzelhändlern, Marken und Hotels zusammen, aber es gibt auch Gespräche mit chemischen Reinigungen.

Papierbügel können im Voraus mehr kosten – etwa 60 Prozent im Fall des US-Herstellers Ditto, denn “es gibt nichts Billigeres als Plastik”, sagte Gary Barker, Gründer und CEO des Unternehmens.

Dennoch kann sich ihre Kapitalrendite auf andere Weise manifestieren. Dittos Kleiderbügel aus Recyclingpapier, die für die meisten Kleiderbügelkonzepte geeignet sind, sind 20 Prozent dünner und leichter als ihre Kunststoffkollegen, sodass die Lieferanten in jedem Karton mehr Kleidungsstücke verpacken können. Während Kunststoffbügel teure Formen erfordern, kann Papier leicht in verschiedene Formen geschnitten werden.

Weil das Papier stark komprimiert ist – “fast wie Maurerit”, so Barker – sind sie auch nicht weniger robust. Ditto bietet 100 Designs für Bekleidung, von dünnen Dessous bis hin zu Hockeybekleidung mit einem Gewicht von bis zu 40 Pfund. Außerdem können Sie darauf drucken, was Ditto häufig mit Tinten auf Sojabasis macht. “Wir können Folienstempel, Logos und Muster drucken, wir können QR-Codes drucken”, sagte er.

Arch & Hook bietet außerdem zwei weitere Kleiderbügel an: einen aus vom Forestry Stewardship Council zertifiziertem Holz und einen hochwertigeren, zu 100 Prozent recycelbaren Thermoplast. Verschiedene Einzelhändler haben unterschiedliche Bedürfnisse, sagte Rick Gartner, Chief Financial Officer von Arch & Hook, und die Hersteller von Kleiderbügeln müssen ihre Produkte entsprechend anpassen.

Der Umfang und das Ausmaß des Kunststoffproblems der Modebranche sind jedoch so groß, dass kein Unternehmen – oder eine einzelne Anstrengung – es allein lösen kann.

„Wenn man an Mode denkt, dreht sich alles um die Kleidung, die Fabriken, die Arbeit; Wir neigen dazu, Dinge wie Kleiderbügel zu übersehen “, sagte Hahn-Petersen. “Aber Nachhaltigkeit ist ein so großes Problem, dass es kumulativer Maßnahmen und Lösungen bedarf, um es anzugehen.”

Via BBC World News

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