Left-handed women’s quirk over sense of smell

Wissenschaftler sagen, dass sie eine biologische Anomalie entdeckt haben, die das Verständnis unseres Geruchssinns verändern könnte.

Die Studie in der Fachzeitschrift Neuron zeigt, dass manche Menschen normal riechen können, obwohl der für den Geruch entscheidende Teil des Gehirns fehlt – die Riechkolben.

Das Fehlen von Glühbirnen sollte zu Anosmie führen (Unfähigkeit zu riechen).

Seltsamerweise betrifft das Phänomen hauptsächlich linkshändige Frauen und wurde bei Männern nie festgestellt.

Wie funktioniert Geruch?
Wie riechen wir also eine frische Tasse Kaffee, eine Gartenblume oder sogar eine verschmutzte Windel eines Neugeborenen?

Aktuelle Wissenschaft sagt, dass Gerüche in die Nase gelangen, wo sie Nervenenden erregen.

Dies erzeugt ein elektrisches Signal, das zu einem speziellen Teil des Gehirns gelangt, den sogenannten Riechkolben.

Sie verarbeiten die von der Nase kommenden Signale, um herauszufinden, was wir schnüffeln.

Außer Forschern am Weizmann Institute of Science in Israel haben Menschen gefunden, die einen normalen Geruchssinn haben, obwohl sie keine Glühbirne haben.

Wie häufig ist es?
Die Wissenschaftler stießen auf das erste Beispiel, als sie im Rahmen einer völlig unabhängigen Studie Gehirnscans von Menschen mit einem gesunden Geruchssinn durchführten.

Die Forscherin Prof. Noam Sobel sagte gegenüber BBC News: “Wir konnten kein Anzeichen von Riechkolben in ihrem Gehirn finden, es ist eine Anomalie – das ergibt doch keinen Sinn, oder?”

Die Frau war Linkshänderin und die Forscher wollten ihr Gehirn mit anderen Linkshändern vergleichen, um zu sehen, was los war.

Sie mussten nur neun weitere Gehirne scannen, bevor sie eine andere Frau ohne Glühbirnen, aber mit einem knackenden Geruchssinn fanden.

“Es war überwältigend schockierend, dies fing an, alle Glocken zu läuten”, sagte Prof. Sobel.

Das Team wandte sich dann an eine öffentliche Bibliothek mit 1.113 Gehirnscans – das Human Connectome Project – und fand weitere Beispiele.

Das Phänomen wurde bei Männern nie festgestellt, ist jedoch bei mehr als 4% der linkshändigen Frauen vorhanden.

Prof. Sobel sagte, er habe “absolut keine Ahnung”, warum Geschlecht und Linkshändigkeit beteiligt zu sein scheinen.

Also, was ist los?
Es gibt eine Reihe von Ideen, aber nur mehr Nachforschungen werden Aufschluss darüber geben, welche richtig sind.

Eine Möglichkeit besteht darin, dass die Frauen Riechkolben haben, diese aber so klein sind, dass sie bei der Untersuchung des Gehirns nicht erkannt werden können.

Dies erklärt jedoch nicht, wie sie einen so guten Geruchssinn mit derart beeinträchtigten Glühbirnen behalten.

Eine andere Erklärung ist die Anpassungsfähigkeit des Gehirns, die als Plastizität bezeichnet wird.

Wenn ein Kind ohne olfaktorische Zwiebeln geboren wird, übernimmt möglicherweise ein anderer Teil des Gehirns die Verantwortung für das Aroma der Zwiebel.

Die Forscher haben jedoch eine kontroverse Erklärung angeführt, die das derzeitige Geruchsverständnis in Frage stellt.

Sie argumentieren, dass die Glühbirnen möglicherweise nicht an der Erkennung von Gerüchen beteiligt sind und stattdessen eine andere Rolle spielen, möglicherweise um einen Geruch zu lokalisieren, anstatt ihn zu identifizieren.

“Es ist eine dramatische Alternative”, sagte Prof. Sobel.

Er fügte hinzu: “Meine Vermutung ist, dass die Riechkolben für das ‘Wo’ wichtiger sind.”

Was denken Experten?
“Die Tatsache, dass ihre olfaktorischen Fähigkeiten mit denen normaler Probanden nahezu identisch sind, ist sehr überraschend”, sagte Prof. Matthew Cobb von der Universität Manchester der BBC.

Prof. Cobb, Autor des bevorstehenden Buches Geruch: Eine sehr kurze Einführung sagt, dass das lebende Gehirn sehr flexibel ist und möglicherweise einen Mangel an Riechkolben kompensiert.

“Zum Beispiel gibt es in Marseille einen Mann, dessen Kortex – die Region des Gehirns, von der allgemein angenommen wird, dass sie an höheren intellektuellen Funktionen beteiligt ist – zu einem winzigen Zellbruchstück komprimiert ist, der jedoch von durchschnittlicher Intelligenz ist und einen Job als Beamte.

“In China hat eine junge Frau kein Kleinhirn – die Struktur an der Basis des Gehirns, die an der Koordination beteiligt ist – und obwohl sie Sprachschwäche und mangelnde Koordination aufweist, sind diese Symptome bei weitem nicht so ernst, wie es Tierstudien nahelegen würden Sein.”

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Fünfter Sinn: Beratung und Unterstützung bei Geruchs- und Geschmacksstörungen

Via BBC World News

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