Hast du jemals versucht, dich zu rächen, Schatz? Es schmeckt gut

Die Landschaft Nordäthiopiens wurde in den letzten drei Jahrzehnten durch ein Wiederbegrünungsprojekt verändert, das degradiertes Land in Wald verwandelt hat. Dies hat sich positiv auf die Wasserversorgung und die Tierwelt ausgewirkt – einschließlich der Bienen.

Wir gehen zwischen den alten Bäumen im Baumgarten umher, wenn sie angreifen.

Es ist völlig unerwartet und außerordentlich beängstigend.

In einem Moment sehe ich, wie die Sonne durch die Blätter fällt, im nächsten Moment flüchte ich in blindem Schrecken.

Wir waren ungefähr eine Stunde zuvor im Arboretum angekommen. Ich hatte mich auf den Besuch gefreut.

Die Arbeit hier an der Mekele-Universität in der Provinz Tigray im äußersten Norden Äthiopiens ist ein kleiner Teil eines großen und inspirierenden Projekts – ein Versuch, einige der am stärksten degradierten Gebiete der Welt zu begrünen.

Ich muss zugeben, dass ich enttäuscht war, als Sarah Tewolde-Berhan, eine der Forstspezialistinnen hinter dem Projekt, mich zuerst den überwucherten Weg hinunter führte, der zum Garten führt. Das Tor hängt lose an den Scharnieren. Es sieht so aus, als wäre es von einem LKW angefahren worden.

Sarah tritt zur Seite, um mich zuerst rein zu lassen.

Sobald ich in den Garten gehe, ändert sich die Atmosphäre; Das Geschwätz und der Lärm der Universität sind verschwunden.

“Hier pflanzen wir die Setzlinge”, erzählt Sarah mir.

Und da sind sie. Gepflanzt in ordentlichen Reihen in den Gräben in den braunen Boden gegraben.

Im Schatten eines Anhängers füllt eine Gruppe von Arbeitern – Männern und Frauen – kleine Säcke mit Erde, um weitere Babybäume aufzunehmen.

Vögel singen. Es ist warm, üppig und grün – eine Welt fern von den Bildern Äthiopiens, an die ich mich aus meiner Jugend erinnere.

Ich gehörte zu den Millionen von Menschen, die sich in den frühen 1980er Jahren die Nachrichten von hier in Nordäthiopien angesehen haben.

Der BBC-Reporter Michael Buerk beschrieb die Hungersnot, bei der mehr als eine Million Menschen ums Leben kamen, als “der Hölle auf Erden am nächsten”. Er nannte es “biblisch”.

Es gab viele Gründe, warum diese Hungersnot so schrecklich war – Krieg, Vernachlässigung durch die Regierung, Menschenrechtsverletzungen -, aber einer war die Entwaldung.

Äthiopien hat einige der schlimmsten Abholzungen auf der Erde erlitten. Und ohne Bäume gibt es wenig, um die leichten Böden dieser hügeligen Region vor Sonne, Wind und heftigen Regenfällen zu schützen.

Aber Sarah und ihre Kollegen haben Wege gefunden, um auch in den aussichtslosesten Gegenden Wälder wiederherzustellen.

Ich habe den Effekt gesehen, den ihre Bemühungen haben können.

Am Stadtrand von Mekele besuche ich ein Gebiet, in dem der Boden so dünn ist, dass selbst Unkraut und Gräser keinen Kauf erhalten. Ein dürr aussehender Esel nagt zwischen den Felsen und sucht nach den letzten Nahrungsresten.

Es ist eine andere Geschichte auf der anderen Seite des Zauns. Hier winken hohe Gräser und es gibt Sträucher und kleine Bäume. Von einem Ast aus fixiert mich eine hellblaue Drossel mit seinem scharlachroten Auge.

“Die Natur hat die Tendenz, sich selbst zu heilen”, erklärt Sarah. “Wir müssen uns das nur zunutze machen.”

Nachgrünen ist kein neues Konzept, aber die Gemeinde muss das Projekt unterstützen, indem sie dafür sorgt, dass grasende Tiere draußen bleiben und niemand Bäume und Sträucher für Brennholz schneidet.

Die Zusammenarbeit war so erfolgreich, dass es ihnen gelungen ist, allein in der Provinz Tigray 15.000 Quadratkilometer Land mit Bäumen zu restaurieren.

An einigen Stellen sind seit Jahrzehnten trockene Quellen wieder in Betrieb. Flüsse fließen länger im Jahr. Die Produktivität der umliegenden Höfe hat zugenommen.

Sarahs Freude an der Widerstandsfähigkeit dieser Ökosysteme ist offensichtlich.

Dann sehe ich die Reihe der grünen Bienenstöcke im Schatten der Bäume.

Wir gehen hinüber, um genauer hinzuschauen.

Sie warnt mich, dass die Bienen gelegentlich stechen. Ich mache mir keine Sorgen, sage ich.

Genau in diesem Moment verspüre ich ein saures Brennen im fleischigen Teil meiner Hand. Ich schaue nach unten und sehe zwei Widerhaken aus meinem Daumen hängen. An jeder Stelle befinden sich Blutflecken.

“Autsch!” Ich schreie. “Sie haben mich gestochen!”

Sarah dreht sich um und zieht die Stacheln heraus, als sie plötzlich quietscht. Sie ist auch gestochen worden.

Dann sinkt das Chaos. Plötzlich schwärmen Bienen in einem wütenden Refrain herum. Sie summten in meinen Ohren und krümmten sich in meinen Haaren. Sie sind in meinem Hemd. Sie sind überall gleichzeitig.

Wir rennen blind durch die Bäume und versuchen, die Bienen mit unseren Händen wegzuschlagen. Ich fühle einen Stich an meinem Ohr, dann an meinem Arm und dann an meiner Hüfte.

Ich bin erstaunt, wie desorientiert es ist, wie überwältigend und erschreckend.

Ich stolpere über Sarah.

Wir rennen zurück in den Kindergarten und in einen Blumenschuppen.

Sie schlägt die Tür zu und wir machen beide eine Pause.

Kein Summen mehr. Puh!

Wir stehen zusammen in der kühlen Dunkelheit und keuchen nur.

Dann lachen wir.

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Es war erschreckend – aber aufregend – und wir haben nur ein paar Mal gestochen.

“Ich sage dir was”, sagt Sarah, als wir zu ihrem Büro zurückkehren. “Mein Freund sammelt Honig von diesen Bienenstöcken. Warum besorge ich dir kein Glas?”

“Rache Schatz?” Ich sage. “Das wäre großartig.”

Via BBC World News

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