Wie sich das Lesen in den 2010er Jahren verändert hat

Für eine Weile wurde uns gesagt, dass Bücher der Vergangenheit angehören würden. Ein neues Jahrhundert war angebrochen, unser Leben wurde digitalisiert und es gab sicherlich keinen Grund mehr, das gepresste Fruchtfleisch abgestorbener Bäume herumzuschleppen. Und doch scheint es im letzten Jahrzehnt klar zu sein, dass der Tod des Buches stark übertrieben wurde. Wenn wir in die 2020er-Jahre gehen, gibt es viele Gründe, das Wiederaufleben des Buches zu feiern – und gleichzeitig anzuerkennen, dass sich andere Möglichkeiten des Geschichtenerzählens nicht nur auf dem Markt, sondern auch in den Köpfen der Leser öffnen. Die Tatsache, dass wir immer mehr Zeit online verbringen, kann dazu führen, dass wir zunehmend vom Lesen abgelenkt werden. Es kann aber auch dazu führen, dass die Leser mehr Möglichkeiten haben, die Geschichten zu finden, die sie wollen und brauchen.

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Beurteilen Sie ein Buch nach seinem Einband

Wenn Menschen ihre Geräte abstellen, suchen sie nach schönen Büchern: Verlage erkennen, dass sie bereit sind, für etwas Besonderes zu bezahlen. Betrachten Sie Visual Editions, das 2010 herausgebracht wurde: Ich bin zum ersten Mal auf ihre Arbeit gestoßen, als ich das zweite Buch sah, das sie produzierten, Tree of Codes des amerikanischen Autors Jonathan Safran Foer. Tree of Codes ist ein außergewöhnliches Buch: Der Text stammt aus der Krokodilstraße des polnischen Schriftstellers Bruno Schultz: Die Seiten sind ausgestanzt, einige von Schultz ‘Worten wurden sorgfältig entfernt, um Foers Geschichte zu schaffen. Wunderschön in Rot und Schwarz gedruckt, ist es sowohl Kunstobjekt als auch literarischer Text: ein Wunder zum Halten und Lesen. Traditionellere Verlage haben erkannt, dass Leser sich als Teil von etwas Besonderem fühlen möchten: Im Jahr 2015 begannen Faber & Faber mit der Produktion von Sondereditionen für „Faber Members“: Ihre erste Produktion war eine speziell gebundene Ausgabe von Kazuo Ishiguros The Buried Giant. Ein paar Jahre später wurden Robert Macfarlane und Jackie Morris ‘opulenter Band The Lost Words, der die Natur in Worten und Bildern feiert, zu einer stillen Sensation, und spontane Crowdfunding-Kampagnen führten dazu, dass das Buch in die regionalen Schulen gelangte.

Zwischen den Zeilen lesen

Wenn wir in den letzten zehn Jahren eines gelernt haben, gibt es viele seriöse Leser. Das allererste Buch, das Visual Editions herausbrachte, war eine Ausgabe von Laurence Sternes The Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman, die ursprünglich in neun Bänden zwischen 1759 und 1767 veröffentlicht wurde Der Preis wurde ins Leben gerufen, um britische und irische Fiktion anzuerkennen, die wie Tristram Shandy seinerzeit neue Möglichkeiten der Romanform eröffnet. Der erste Gewinner dieses Preises war A Girl is a Half-Formed Thing. Der Autor Eimear McBride hatte jahrelang Probleme, einen Verlag zu finden: Theoretisch machte es die Bewusstseinsstrom-Erzählung des Buches „schwierig“. Doch nach dem Gewinn des Goldschmiedepreises verkaufte sich das Buch zehntausende Exemplare und gewann den Frauenpreis für Belletristik (angeblich viel populistischer). Vollständige Offenlegung: Ich war 2019 Vorsitzender des Goldschmiedepreises – unsere Gewinnerin, die großartigen Enten, Newburyport von Lucy Ellman – aber seit seiner Gründung habe ich bewundernd zugesehen, wie er sich zu einem Eckpfeiler der Literaturszene gemacht hat. Es ist ein Beweis dafür, dass Leser so mutig und abenteuerlustig sind wie unsere besten Autoren: Sie müssen nur wissen, dass die Arbeit, die sie wollen, da draußen ist.

Deine Stimme finden

Und die Leser finden neue Wege in den Text. Niemand kann den dramatischen Anstieg der Verkäufe von Hörbüchern verpasst haben. Audible, der Einzelhändler und Verleger von Hörbüchern, verzeichnete 2018 in Großbritannien ein Umsatzplus von 38 Prozent: Im Jahr zuvor verzeichnete das Unternehmen ein Umsatzplus von 47 Prozent. Studien zufolge werden in Großbritannien die Verkäufe von Hörbüchern im Jahr 2020 die Verkäufe von E-Books übertreffen. Das Anhören eines Buches kann eine faszinierende, ergänzende Erfahrung sein, auch wenn Sie es gern gelesen haben. George Saunders mit dem Booker-Preis ausgezeichneter Roman Lincoln in the Bardo 2017 wird in mehr als hundert Stimmen erzählt – Geister, die auf einem Friedhof leben, auf dem Abraham Lincolns elfjähriger Sohn Willie begraben liegt. Und so wird das Hörbuch auch von mehr als hundert Stimmen erzählt: Hören Sie auf Susan Sarandon, Bradley Whitford, Don Cheadle, Bill Hader … es ist eine lange Liste. Vielleicht lieben Sie die Krimiserie des norwegischen Schriftstellers Jo Nesbø – warum hören Sie nicht Blood on Snow von Patti Smith? Ich bin mir sicher, dass ein Grund für die zunehmende Beliebtheit von Hörbüchern darin besteht, dass Digitalisierung und Herunterladen nicht nur Bequemlichkeit bedeuten, sondern auch viel weniger Alarm auslösen: Ich erinnere mich, dass ich den absolut wunderbaren ungekürzten Moby-Dick erhalten habe, der von Naxos Audiobooks herausgegeben wurde (gelesen von der Ende William Hootkins), als es im Jahr 2005 herauskam… Ich verehre den Roman, war aber dennoch ein wenig bestürzt über den Anblick von 19 CDs.

Instapoetry

Aber natürlich kann kurz und bündig Ihr Spiel sein: In diesem Fall ist Instagram-Poesie das Richtige für Sie. Am bekanntesten auf diesem Gebiet ist wohl der kanadisch-punjabische Dichter Rupi Kaur, der fast 4 Millionen Anhänger auf der Plattform hat. Ihr erstes Buch, Milk & Honey, das 2015 im Eigenverlag erschien, stand fast zwei Jahre lang auf der Bestsellerliste der New York Times. Ihre Gedichte sind klar, freundlich und wahrheitsgetreu: Sie hat gesagt, Instagram habe “die Kunst der Poesie demokratisiert” – obwohl man sagen könnte, es re-demokratisiert, da es von Homer bis zu Kinderreimen die älteste und zugänglichste literarische Form ist. Social Media hat es einer Schriftstellerin wie Kaur ermöglicht, ihre Stimme und ihr Publikum ohne Vermittlung durch traditionelle Verlage wiederzufinden. Dies war sicherlich die größte Veränderung, die wir in den letzten zehn Jahren erlebt haben.

Direkter Zugang

Was wir in diesen zehn Jahren gesehen haben, ist ein Markt voller Möglichkeiten für Autoren – aber nicht weniger herausfordernd. Im Jahr 2017 berichtete der Online-Gigant Amazon, dass in den USA über 1000 unabhängige Autoren – die auf der Kindle-Plattform publizierten – mehr als 100.000 US-Dollar an Lizenzgebühren verdienten. Einer der größten Publishing-Erfolge des letzten Jahrzehnts – wie auch immer Sie der Meinung sind – ist EL James ‘Fifty Shades of Grey, der als selbstveröffentlichte Fanfiction begann, bevor er vom Mainstream-Verlag Vintage aufgegriffen wurde. Bis 2014 wurde der erste Band der 2011 erschienenen Trilogie weltweit über 100 Millionen Mal verkauft.

Harte Zeiten

Aber diese lukrative Münze hat eine Kehrseite: Die meisten Autoren finden es immer schwieriger, ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Eine Umfrage, die im vergangenen Jahr von der ALCS (Author’s Licensing and Collecting Society) durchgeführt wurde, ergab, dass das Durchschnittseinkommen der arbeitenden Autoren in Großbritannien seit 2005 um 42 Prozent auf weniger als 10.500 GBP pro Jahr gesunken ist £ 17.900, empfohlen von der Joseph Rowntree Foundation. Und das Verlagswesen hat manchmal darum gekämpft, mit dem 21. Jahrhundert Schritt zu halten. Erst vor relativ kurzer Zeit gab es seitens der Branche echte Anstrengungen, nach einer Vielfalt von Stimmen zu suchen: Herausgeberin Sharmaine Lovegrove ‘s Imprint Dialogue Books, das im Jahr 2017 lanciert wurde, war Vorreiter dieser Bemühungen; kürzlich hat Hachette den Mo Siewcharran-Preis ins Leben gerufen, um Autoren mit BAME-Hintergrund zu entdecken.

Das heißt, wenn ich mich in der literarischen Landschaft umschaue, fühle ich mich inspiriert und ermutigt. Einige Dinge ändern sich trotz einer sich schnell wandelnden Welt nicht: Shakespeare & Company, der fabelhafte englischsprachige Buchladen am linken Pariser Ufer, hat gerade seinen 100. Geburtstag gefeiert. Mit einem neuen Café und wöchentlichen Autorenveranstaltungen ist dies ein Ort, an dem das Beste aus der alten und der neuen Welt zusammenkommt. Es ist ein Wallfahrtsort für Leser und Schriftsteller: ein Ort mit einer echten Leidenschaft für Bücher – und Leidenschaft ist immer von Dauer.

Via BBC World News

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