So kaufen Sie ein Instagram-Follower

Mein letzter Instagram-Post war weniger als eine Stunde lang live und wurde bereits mehr als 1.000 Mal gemocht.

Ich bin ziemlich stolz auf das Foto – es ist die Pasta, die ich zum Mittagessen gegessen habe – Penne mit einem Linsenragu – von oben mit einem Filter aufgenommen, und es ist jetzt ganz einfach mein beliebtester Instagram-Post aller Zeiten.

Aber die Wahrheit ist, dass nur drei der 1.003 Likes von echten Menschen stammen. Die anderen 1000 sind falsch.

Ich habe die falschen Vorlieben von einem Typen namens Dries Depoorter – einem belgischen Künstler, der auf Technologie basierende Kunst macht.

Seine neueste Installation heißt Quick Fix – ein Verkaufsautomat, der Instagram Likes und Follower für ein paar Euro pro Zeit direkt auf Ihr Konto bringt.

“Ich habe im Grunde Tausende von gefälschten Accounts und sie können dir folgen oder deinen letzten Post mögen”, erzählt er mir.

“Daraus sollten Sie lernen, dass die Zahlen auf Ihrem Bildschirm nicht immer real sind.”

Die Fälscher
Dries erstellt die gefälschten Accounts und mag sie als Teil seiner modernen Kunst – er tut es nicht für das Geld. Aber viele andere Leute sind es.

Überall im Internet gibt es eine blühende Branche, die gefälschte Instagram-Beliebtheit genießt.

Eine schnelle Suche bei Google bringt Dutzende von Websites hervor, die so viele Follower und Likes anbieten, wie Sie bereit sind, dafür zu bezahlen.

Ich habe 1.000 neue Follower zum Verkauf für 10-15 USD (7,70 – 11,60 GBP) gefunden.

Und das ist ein Problem für die milliardenschwere Branche im Influencer-Marketing, die in den letzten Jahren auf Plattformen wie Instagram explodiert ist.

Große Marken zahlen heute einflussreiche “instagrammers” große Summen, um ihren Anhängern in einer Branche, deren Wert auf Milliarden von Dollar pro Jahr geschätzt wird, für Produkte zu werben.

Die Frage ist, ob sie ihr Geld verschwenden, wenn einige dieser Anhänger nicht real sind.

“Wir haben festgestellt, dass 20-30% der Influencer ihre Metriken auf irgendeine Art und Weise künstlich aufblähen, sei es durch den Kauf von falschen Followern, gefälschten Likes, Kommentaren oder sogar Story Views”, sagt Andrew Hogue, ein Forscher und Entwickler von IG Audit – ein Online-Tool, mit dem die Anzahl der gefälschten Follower auf Instagram-Profilen geschätzt wird.

Mach mich zum Influencer
Ich habe die Welt der Instagram-Faker entdeckt, als ich versuchte, selbst Instagram-Influencer für Business Daily im BBC World Service zu werden.

Um Rat zu bekommen, ging ich zu Harry Hugo, Mitbegründer von Goat, einer Influencer-Marketing-Agentur in London, die Marken mit Influencern vergleicht.

“Sie sehen mindestens 5.000 Follower”, sagt er.

Influencer mit Millionen von Followern können Zehntausende von Dollar für einen einzelnen Beitrag verlangen, aber auch diejenigen mit kleineren Followern in Nischenmärkten behaupten, davon zu leben – ich wollte sehen, wie einfach es sein würde.

“Ab 5.000 werden Sie kostenlos zu den Dingen eingeladen. Ab und zu erhalten Sie 50-100 Pfund pro Post.”

Harrys Rat ist, einen Nischenmarkt zu finden und alle meine Beiträge rund um ihn zu thematisieren.

Durch mein bestehendes Instagram-Konto entscheiden wir uns, uns auf Pasta zu konzentrieren. Ich esse es gerne, ich mache es gerne zu Hause und Harry sagt mir, dass es eine attraktive Nische für Lebensmittelmarken sein könnte.

Also habe ich ein neues Konto eingerichtet, @londonpastaguy, und mit dem Posten begonnen.

Zuerst sah ich einige bescheidene Fortschritte – ein paar Likes von anderen in der Instagram-Pasta-Community und sympathische Folgerungen von Freunden und Kollegen.

Aber es war schmerzlich langsam.

“Du musst aktiv sein”, sagt mir Harry Hugo von Goat. “Sie müssen eine Marke aufbauen. Sie müssen ein Unternehmen aufbauen. Es schnippt nicht nur mit den Fingern und es funktioniert – Sie müssen wirklich die Stunden einplanen.”

Fälsche es
Aber für diejenigen, die nicht in den Stunden setzen wollen, gibt es viele Verknüpfungen zur Verfügung.

Ich habe ein paar Minuten gebraucht, um eine Site mit 1.000 Followern für 15 US-Dollar zu finden.

Ich bezahlte mit einer Kreditkarte und wenige Minuten später leuchtete mein Telefon mit endlosen Benachrichtigungen über neue Follower auf – 500 fast sofort und weitere 300 nach und nach in den nächsten Tagen.

Die gefälschten Profile sind relativ leicht zu erkennen. Die Namen sind computergeneriert und die Profilbilder sind generisch.

Es gibt Online-Tools wie Andrew Hogues IG Audit, die Algorithmen verwenden, um sie auszusortieren.

Aber Herr Hogue sagt, dass die Fälschung hoch entwickelter wird.

Die Dienste bieten jetzt Zugriff auf “Engagement-Pods” – Gruppen von Influencern, die die Beiträge der jeweils anderen mögen und kommentieren, um sie bekannter zu machen.

Mindestens eine Website bietet die Möglichkeit, diesen Vorgang gegen eine monatliche Gebühr zu automatisieren. Selbst wenn die Profile echt sind, handelt es sich bei den Kommentaren um computergenerierte Fälschungen.

Der Kauf oder Verkauf von gefälschten Profilen verstößt gegen die Nutzungsbedingungen von Instagram.

Ich habe Instagram gefragt, wie viele Profile sie für falsch halten, aber sie haben es mir nicht gesagt. Sie sagen, sie verwenden Technologie, um Millionen von Konten zu blockieren und werden weiterhin falsche Follower, Likes und Kommentare identifizieren und entfernen.

Das Fortbestehen gefälschter Profile ist jedoch eine Herausforderung für das Influencer-Marketing-Modell.

Influencer-Marketing ist kein Randgeschäft mehr – in diesem Jahr plant der Kosmetikriese Este Lauder, drei Viertel seines Marketingbudgets für Social-Media-Influencer auszugeben.

Andrew Hogue sagt, dass das Problem der Fälschung angegangen werden muss, damit dieses Wachstum anhält. “Es ist nur das Zeichen einer Branche, die sich noch nicht entwickelt hat.

“Was auf dem Spiel steht, ist, dass Marken im Moment abgezockt werden. Wenn 20-30% der Influencer ihre Statistiken aufblähen, ist das eine 30% ige Chance, dass wenn Sie in einen Influencer investieren, es ein totaler Idiot ist.

“Das ist nicht fair gegenüber den Marken oder den Influencern – diejenigen, die es wirklich tun, sollten ihren gerechten Anteil erhalten.”

Die beiden begleitenden Business Daily-Radiosendungen zu dieser Geschichte sind über die BBC Sounds-Website und -App verfügbar, indem Sie hier für Teil 1 und hier für Teil 2 klicken.

Via BBC World News

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