Könnte die Welt zurechtkommen, wenn GPS nicht mehr funktioniert?

Was würde passieren, wenn GPS – das Global Positioning System – nicht mehr funktioniert?

Für den Anfang müssten wir uns alle mit unserem Verstand beschäftigen und auf die Welt um uns herum achten, wenn wir von A nach B kommen. Vielleicht wäre das keine schlechte Sache: Wir würden weniger wahrscheinlich durch Verlegungen in Flüsse oder über Klippen fahren Vertrauen Sie auf unsere Navigationsgeräte.

Wählen Sie Ihre eigene Lieblingsgeschichte über die Art von Idiotie, die nur GPS ermöglichen kann. Meins ist das schwedische Paar, das die italienische Insel Capri falsch geschrieben hat und hunderte von Kilometern entfernt in Carpi auftauchte und fragte, wo das Meer sei.

Aber das sind die Ausnahmen.

Geräte, die GPS verwenden, verhindern normalerweise, dass wir uns verlaufen. Wenn dies fehlschlug, würden die Straßen verstopft sein und die Fahrer würden langsamer werden, um auf Schildern zu blicken, oder anhalten, um Karten zu lesen. Wenn es sich bei Ihrem Pendelverkehr um einen Zug handelt, gibt es keine Informationstafeln, an denen Sie erkennen können, wann Sie mit der nächsten Ankunft rechnen müssen.

Rufen Sie nach einem Taxi, und Sie werden einen belästigten Fahrer vorfinden, der versucht, die Übersicht über ihre Flotte zu behalten, indem Sie die Fahrer anrufen. Öffnen Sie die Uber-App, und Sie erhalten das Bild.

Ohne GPS hätten die Rettungsdienste Probleme: Die Betreiber könnten Anrufer nicht über ihr Telefonsignal orten oder den nächsten Krankenwagen oder das nächste Polizeiauto identifizieren.

In den Häfen würde es zu Verwirrungen kommen: Containerbrücken benötigen GPS, um Schiffe zu entladen.

Lücken könnten im Supermarktregal auftauchen, als “Just-in-Time” -Logistiksysteme ruckeln. Fabriken konnten untätig bleiben, weil ihre Eingaben auch nicht gerade rechtzeitig eintrafen.

Landwirtschaft, Baugewerbe, Fischerei, Vermessung – dies sind andere Branchen, die in einem Bericht der britischen Regierung erwähnt werden, wonach die Kosten für GPS in den ersten fünf Tagen auf etwa 1 Mrd. USD (820 Mio. GBP) pro Tag sinken.

Wenn es viel länger dauert, machen wir uns möglicherweise Sorgen über die Ausfallsicherheit einer ganzen Reihe anderer Systeme, die Ihnen möglicherweise nicht in den Sinn gekommen sind, wenn Sie GPS als Ortungsdienst betrachten.

Es ist das, aber es ist auch ein Zeitdienst.

GPS besteht aus 24 Satelliten, auf denen alle Uhren mit höchster Präzision synchronisiert sind.

Wenn Ihr Smartphone GPS verwendet, um Sie auf einer Karte zu lokalisieren, nimmt es Signale von einigen dieser Satelliten auf – und führt Berechnungen basierend auf der Zeit durch, zu der das Signal gesendet wurde und wo sich der Satellit befand.

Wenn die Uhren auf diesen Satelliten um eine Tausendstelsekunde abweichen, verirren Sie sich um 200 km oder 300 km.

Wenn Sie also unglaublich genaue Informationen über die Uhrzeit wünschen, ist GPS der richtige Ort, um diese zu erhalten.

Betrachten Sie Telefonnetzwerke: Ihre Anrufe teilen sich den Raum mit anderen durch eine Technik, die als Multiplexing bezeichnet wird – Daten werden mit einem Zeitstempel versehen, verschlüsselt und am anderen Ende entschlüsselt.

Ein Fehler von nur 100.000stel Sekunden kann Probleme verursachen. Bankzahlungen, Aktienmärkte, Stromnetze, digitales Fernsehen und Cloud Computing – alle hängen von verschiedenen Standorten ab, die sich auf die Zeit einigen.

Wenn GPS ausfallen würde, wie gut und wie weit und wie lange würden Backup-Systeme diese verschiedenen Shows auf der Straße halten? Die nicht sehr beruhigende Antwort ist, dass niemand wirklich zu wissen scheint.

Kein Wunder, dass GPS manchmal als “unsichtbares Dienstprogramm” bezeichnet wird.

Der Versuch, einen Dollarwert darauf zu setzen, ist fast unmöglich geworden. Wie der Autor Greg Milner es in Pinpoint formuliert: Wie GPS unsere Welt verändert, können Sie auch fragen: “Wie viel ist Sauerstoff für die menschlichen Atemwege wert?”

GPS-Pioniere erhielten den Queen Elizabeth Prize for Engineering
Es ist eine bemerkenswerte Geschichte für eine Erfindung, die zum ersten Mal beim US-Militär Unterstützung fand, weil sie dazu beitragen konnte, Menschen zu bombardieren – und selbst wenn sie nicht unbedingt gebraucht wurde. Eine typische Antwort war: “Ich weiß, wo ich bin, warum brauche ich einen verdammten Satelliten, der mir sagt, wo ich bin?”

Der erste GPS-Satellit wurde 1978 gestartet – aber erst nach dem ersten Golfkrieg 1990 kamen die Skeptiker.

Als die Operation Desert Storm in einen buchstäblichen Wüstensturm geriet, dessen Sandwirbel die Sicht auf 5 m reduzierten, ließen die Soldaten mit GPS die Position der Minen markieren, den Weg zurück zu den Wasserquellen finden und sich nicht gegenseitig in die Quere kommen.

Es war so offensichtlich lebensrettend und das Militär hatte so wenige Empfänger, dass Soldaten ihre Familien in Amerika aufforderten, ihr eigenes Geld für den Versand von über 1.000 USD (820 GBP) handelsüblicher Geräte auszugeben.

Angesichts des militärischen Vorteils, den GPS bietet, wundern Sie sich vielleicht, warum die US-Streitkräfte sich darüber freuten, dass jeder sie nutzte. Die Wahrheit ist, dass sie es nicht waren, aber sie konnten nicht viel dagegen tun.

Sie versuchten, die Satelliten zwei Signale senden zu lassen – ein genaues für den eigenen Gebrauch und ein verschlechtertes, unschärferes für die Zivilbevölkerung -, aber die Unternehmen fanden clevere Möglichkeiten, um die Fuzzy-Signale besser zu fokussieren. Und der wirtschaftliche Aufschwung wurde immer deutlicher.

Im Jahr 2000 verneigte sich Präsident Bill Clinton vor dem Unvermeidlichen und stellte das hochwertige Signal allen zur Verfügung.

Via BBC World News

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