“Ich habe drei Monate in einem Schrank geschlafen”

In der wöchentlichen The Boss-Reihe der BBC werden verschiedene Führungskräfte aus der ganzen Welt vorgestellt. Diese Woche sprechen wir mit Mathias Mikkelsen, dem Gründer des norwegischen Technologieunternehmens Memory.

Mathias Mikkelsen war so sehr daran interessiert, sein Geschäft in Gang zu bringen, dass er drei Monate in einem Schrank schlief.

Bereits Ende 2013 war der damals 23-jährige Unternehmer allein von Norwegen nach Silicon Valley in Kalifornien gezogen, um seine Start-up-Idee – ein Online-Projekt- und Zeitmanagement-Tool namens Timely – zu unterstützen.

Es gab nur ein großes Problem für den Norweger – er kannte keine einzige Person in der weiteren San Francisco Bay Area.

“Zu dieser Zeit gab es in Norwegen noch keine wirkliche Tech-Start-up-Szene. Deshalb habe ich beschlossen, dass es das Beste für mich ist, in das Silicon Valley – die Tech-Hauptstadt der Welt – zu ziehen”, sagt Mathias.

“Aber ich kannte niemanden da draußen. Als ich einen menschlichen Instinkt bekam, war das erste, von dem ich wusste, dass ich es tun musste, Freunde zu finden. Dann wurde mir klar, dass die meisten Leute Freunde über die Arbeit oder auf dem College machen, und ich würde nicht an einen Arbeitsplatz gehen oder Student werden. “

Angesichts der Aussicht, sehr schnell einsam zu werden, entwarf Mathias einen listigen Plan.

“Ich habe beschlossen, Zimmer in Airbnb-Wohngemeinschaften zu mieten und jede Woche an einen neuen Ort zu ziehen”, sagt er. “Auf diese Weise, Gesetz der Durchschnitte, würde ich anfangen, Freunde zu finden.”

Zum Glück für Mathias war seine Idee aufgegangen und in den folgenden Monaten baute er langsam einen Freundeskreis auf. Aber seine nächste Herausforderung – der heilige Gral – bestand darin, sich in ein “Hackerhaus” zu begeben.

Ein Hacker-Haus ist eine Immobilie, die von einer Reihe von ähnlichen jungen Tech-Unternehmern geteilt wird, die alle versuchen, ihre Geschäftsvorschläge auf den Weg zu bringen. Die Idee ist, dass sich alle gegenseitig helfen und Ratschläge, Inspiration und Kontakte austauschen können.

Mitte 2014 konnte er sich endlich in ein solches Anwesen im Silicon Valley einmischen, aber es gab einen Haken – alle 15 richtigen Betten waren vergeben. Wenn er also reinkommen wollte, musste er auf einer Luftmatratze in einem fensterlosen Schrank schlafen.

Mathias, jetzt 29, sagt, er habe die Chance genutzt. “Ich habe drei Monate in diesem Schrank geschlafen. War ich dumm oder verlegen? Überhaupt nicht.

“Es war von unschätzbarem Wert, im Hackerhaus zu sein. Das hat mich als Unternehmer so sehr geschubst. Es war äußerst wertvoll und ohne es würde ich nicht dort sein, wo ich heute bin.”

Schneller Vorlauf bis in die Gegenwart, und die App Timely von Mathias wird mittlerweile von mehr als 5.000 Unternehmen in 160 Ländern verwendet.

Mathias wurde im hohen Norden Norwegens geboren und wuchs in einer Stadt außerhalb der Hauptstadt Oslo auf.

Als Kind sagte er, sein ursprünglicher Traum sei es gewesen, Fußballprofi zu werden, speziell für die englische Mannschaft Manchester United. Als Teenager stellte er jedoch fest, dass er viel besser im Programmieren von Computern war.

Bereits während seiner Schulzeit begann er, freiberuflich Websites für Unternehmen zu entwerfen. Mathias sagt, seine Eltern waren anfangs nicht glücklich darüber, “bis ich meine erste Gehaltsabrechnung bekam”.

Mit 18 Jahren verließ er die Schule und arbeitete für eine Reihe von Digital Design-Unternehmen in Oslo, wo er unter anderem das Bordunterhaltungssystem für die Fluggesellschaft Norwegian Air und eine Facebook-Kampagne für die Wohltätigkeitsorganisation Unicef ​​erstellte.

Da er jedoch sein eigener Chef sein und seine eigene Geschäftsidee entwickeln wollte, begann er mit der Arbeit an Timely. Mathias startete seine erste Iteration im Mai 2013, als er noch in Oslo lebte, aber “nichts passierte”.

“Ich habe einige Likes auf Facebook und ein paar Daumen hoch von Freunden, aber keine echten Kunden, die sich anmelden”, sagt er. “Es ist komplett zur Hölle gegangen. Ich habe Nacht für Nacht alles hineingesteckt, dann ist es losgegangen und alles, was ich hören konnte, war das Geräusch von Grillen. Es war verheerend, es nimmt dir den Atem.”

Als seine Ersparnisse zur Neige gingen, stellte Mathias fest, dass er “nur noch einen Versuch mehr hatte”, Timely zum Erfolg zu führen. Es war also an der Zeit, eine große Wette zu platzieren – er verkaufte seine Wohnung in Oslo, um mehr Geld zu sammeln, und zog ins Silicon Valley.

Nach seiner Zeit im Hacker-Haus und der Zusammenarbeit mit einem anderen Programmierer in Indien startete Mathias Ende 2014 die zweite Iteration von Timely. Der Verkauf an Unternehmen, die ein Abonnement bezahlen, begann langsam zu wachsen.

Ein Jahr später beschloss Mathias, das Geschäft – das er Memory nannte – zurück nach Oslo zu verlegen. “Als ich die Stadt verließ, gab es noch keine Tech-Start-up-Szene in der Stadt. In der Folge boomte sie. Oslo ist jetzt ein großartiger Ort, um Tech-Mitarbeiter zu finden.”

Mit einer Finanzierung von 6 Mio. USD (4,6 Mio. GBP) durch Investmentfirmen in den USA, Großbritannien und Norwegen beschäftigt Memory nun 45 Mitarbeiter und erzielt einen Jahresumsatz von mehr als 2 Mio. USD.

Unternehmer wie Mathias “neigen dazu, im Vergleich zur allgemeinen Bevölkerung bestimmte angeborene Eigenschaften zu haben”, sagt Brian Morgan, Professor für Unternehmer an der Cardiff Metropolitan University.

“Dies bedeutet, dass sie eher Risiken eingehen und Chancen nutzen.

“In den Anfangsjahren der Produktentwicklung geht es immer um Belastbarkeit – die Fähigkeit, weiterzumachen, wenn die Aussichten düster sind – und auch um Selbstvertrauen – die Fähigkeit, einfallsreich und selbstbewusst genug zu sein, um nur von sich selbst abhängig zu sein.

“Ein Schrank in Silicon Valley zu mieten, um ein Start-up-Unternehmen zur ersten Basis zu bringen, scheint mir ein perfektes Beispiel für die Beharrlichkeit und Leidenschaft zu sein, die erforderlich sind, um ein erfolgreicher Unternehmer zu werden.”

Rückblickend auf seine drei Monate in einem Schrank, sagt Mathias, es sei “eine verrückte Zeit, aber super cool” gewesen. Er fügt hinzu: “Ich habe jede Minute des Tages gearbeitet, also war es mir ehrlich gesagt egal, wo ich schlief.”

Via BBC World News

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