Die veganen Kondome sorgen für ein sicheres und nachhaltiges Sexleben

Kann dein Sexleben nachhaltiger sein? Diese deutschen Unternehmer glauben es – und haben eine vegane Kondommarke zu einem Multimillionen-Euro-Geschäft gemacht, um es zu beweisen.

Philip Siefer und Waldemar Zeiler waren 2015 mitten im Crowdfunding ihres Neugeschäfts. „Wir haben immer wieder die gleiche Frage von Leuten gehört, die Geld gespendet haben“, sagt Siefer. „Sind die Kondome vegan? Wir haben selbst nicht bemerkt, dass Kondome normalerweise ein tierisches Protein enthalten, um den Latex weicher zu machen. “

Die in Berlin ansässigen Unternehmer wollten einen Teil des weltweiten Marktes für Kondome im Wert von 8 Mrd. USD erobern, indem sie sich an umweltbewusste Kunden wandten. Zu ihrer Überraschung ist diese Verbrauchergruppe bemerkenswert groß – und seit vier Jahren erzielt ihre Marke für nachhaltige, vegane Hygieneprodukte einen Jahresumsatz von rund 5 Millionen Euro.

Ihre Firma, Einhorn, bedeutet Einhorn auf Deutsch. Abgesehen von den Bildern sagen die Unternehmer, dass es sich tatsächlich um ein Spiel mit dem Begriff handelt, der zur Beschreibung von Start-up-Giganten wie Airbnb und Deliveroo im Wert von 1 Mrd. USD verwendet wird. Während Siefer und Zeiler noch nicht im Drei-Komma-Club sind, war es nicht nur deshalb erfolgreich, Nachhaltigkeit in den Kern ihres Geschäfts zu integrieren, weil sie bei Verbrauchern beliebt ist. Der Einbau nachhaltiger Werte in ihre Marke hat der Geschäftswelt Türen geöffnet, auf die sonst nur schwer zuzugreifen gewesen wäre.

Enthält keine tierischen Produkte

Kondome sind nach der Pille die zweitbeliebteste Verhütungsmethode in Deutschland. Beim Einkauf mit seiner Freundin war Siefer jedoch beeindruckt, wie veraltet das Branding zu sein schien. Er war der Ansicht, dass die heutigen Verbraucher eine neue umweltfreundliche Alternative bevorzugen könnten, und nachdem Zeiler diese Idee ursprünglich verworfen hatte, stieg er ein und hielt das Produkt für ideal für den E-Commerce. Das Paar wollte ein Unternehmen schaffen, das fair und nachhaltig ist, nicht nur für den Planeten, sondern auch für seine Arbeiter.

Nach einem Jahrzehnt in der Start-up-Szene suchten sie nach einem Ausweg aus dem kapitalistischen Traum. “Wenn Sie mich als Kind gefragt hätten, was ich als Kind sein wollte, hätte ich” Millionär “gesagt”, sagt Siefer. “Aber nach 10 Jahren als Unternehmer sah ich Kollegen und Freunde um mich herum, die ihre Millionen verdienten, aber immer noch nicht glücklich waren.”

Zu Beginn starteten sie eine Crowd-Funding-Kampagne, mit der 100.000 € (111.000 $, 84.400 £) gesammelt wurden. Zu diesem Zeitpunkt wurde Veganismus Teil der Produktplanung von Einhorn.

„Wir wollten ein Produkt schaffen, das einfach zu verkaufen und online zu versenden ist und bei dem wir uns nicht um Rücksendungen kümmern müssen, da dies einer der größten Kosten für den Online-Verkauf ist“, sagt Siefer. „Kondome waren also das perfekte Produkt. Wir hatten nicht einmal darüber nachgedacht, ob sie vegan sind oder nicht. “

Während die Zeiten, in denen Kondome aus Lammdärmen hergestellt wurden, weitgehend vorbei sind, enthalten die meisten Optionen in den heutigen Regalen immer noch das tierische Protein Kasein. Der Hauptbestandteil von Kondomen ist natürlich Latex – ein natürlicher Milchsaft, der aus Kautschukbäumen gewonnen wird, die hauptsächlich in tropischen Regionen Asiens angebaut werden. Kaseinprotein, das häufig in der Milch von Säugetieren vorkommt, wird zum Erweichen des Latex verwendet.

Während die Zeiten, in denen Kondome aus Lammdärmen hergestellt wurden, weitgehend vorbei sind, enthalten die meisten Optionen in den heutigen Regalen immer noch das tierische Protein Kasein
Einhorn verzichtet jedoch auf das Kaseinprotein und wählt stattdessen ein natürliches Gleitmittel auf pflanzlicher Basis. Es achtet auch darauf, seinen Latex so umweltfreundlich wie möglich zu erhalten.

Einhorn war keineswegs der erste, der ein nachhaltiges oder veganes Kondom kreierte. Die nordamerikanische Marke Glyde hat diesen Titel bereits 2013 gewonnen. Seitdem sind immer mehr nachhaltige Alternativen in den Regalen aufgetaucht, in der Hoffnung, den globalen Kondommarkt, der bis 2026 einen Wert von 15 Mrd. USD haben wird, einzudämmen.

Während der Markt noch relativ neu ist, hat Einhorn festgestellt, dass die meisten Verbraucher zwischen 20 und 40 Jahre alt sind und 60% der Einkäufe von Frauen getätigt werden.

„Es ist immer noch viel zu vielen Menschen peinlich, Produkte wie Kondome zu kaufen und sie unter dem Rest ihres Einkaufs zu verstecken. Deshalb wollten wir mit einem nachhaltigen Produkt bewusste Verbraucher erreichen und dieses Tabu auch mit unseren lustigen Designs loswerden “, sagt Siefer.

“Fairstainable”

Die rasche Ausbreitung großflächiger Monokultur-Plantagen aus Naturkautschuk in den letzten 30 Jahren hat zu einer Entwaldung geführt, die sich auf die natürlichen Lebensräume der Wildtiere ausgewirkt hat. Um dem entgegenzuwirken, hat sich Einhorn von traditionellen Plantagen verabschiedet und arbeitet stattdessen eng mit einer Gruppe von Kleinbauern in Thailand zusammen.

Diese Landwirte meiden nach Möglichkeit Pestizide und entschließen sich stattdessen, Unkräuter mit einem Werkzeug zu entfernen. Ziel ist es, einen Tag ohne Chemie zu arbeiten. Darüber hinaus laufen Versuche an Land, um festzustellen, welche lokalen Pflanzenarten die Artenvielfalt fördern werden.

Studien haben schwerwiegende Probleme im Zusammenhang mit den Arbeitsbedingungen auf einigen Kautschukplantagen aufgedeckt. Ein Mitglied des Einhorn-Teams für „Firstainability“ möchte vor Ort sein, um die Überwachung der Produktion für mindestens drei Monate im Jahr zu unterstützen. Die Landwirte erhalten 15% mehr als der Mindestlohn, und derzeit werden Projekte organisiert, um die Arbeitnehmer besser über ihre Rechte zu informieren.

Nachhaltiges Verpacken ist noch in Arbeit. Während die Originalverpackung des Unternehmens durch 100% recycelbares Papier ersetzt wurde, besteht der nächste Schritt darin, nachhaltigere Einzelverpackungen ohne Aluminium herzustellen.

Versprechen für den Planeten

Einhorn hofft, sein nachhaltiges Konzept auf andere Unternehmen übertragen zu können. Ein Weg könnte sein, durch ihr „Entrepreneur’s Pledge“, das sie bei der Gründung des Unternehmens unterzeichnet haben.

Inspiriert von The Giving Pledge, das 2010 von Bill Gates und Warren Buffett ins Leben gerufen wurde, sieht das Versprechen vor, dass Einhorn 50% seines Gewinns in nachhaltige Projekte investiert. So investierte sie 2018 10% ihres Gewinns in CO2-Kompensationen, die Projekte zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen wie die Wiederherstellung von Wäldern finanzieren. Weitere Begünstigte sind die bioRe-Stiftung, die sich für einen nachhaltigen ökologischen Baumwollanbau einsetzt.

Etwa 100 andere Unternehmer haben das Versprechen inzwischen unterzeichnet, und es hat sicherlich Einhorns Geschäft angekurbelt. Der große Durchbruch kam, als ein Deal mit dem deutschen Toilettenartikel- und Haushaltswarengiganten DM besiegelt wurde.

“Als wir DM unsere Einkaufs- und Einzelhandelspreise mitteilten, waren sie nicht überzeugt”, sagt Siefer. Während Einhorn-Kondome für eine Packung mit sieben Kondomen für rund 6 Euro im Einzelhandel erhältlich sind, verkaufen Branchenriesen Packungen mit acht Stück für rund 5 Euro. “Aber dann haben wir erklärt, dass wir 50% der Gewinne reinvestieren werden”, erinnert er sich. “” Also, jeder Cent, den Sie uns abnehmen, “sagten wir,” Sie werden es einem guten Zweck nehmen. “”

DM wagte den Sprung und bot Einhorn eine Plattform im deutschen Mainstream-Einzelhandel. Sebastian Bayer, Geschäftsführer der Marketing- und Beschaffungsabteilung von DM, sagt, dass die Kunden zunehmend auf Nachhaltigkeit bedacht sind, “also wollen wir nachhaltige Produktalternativen anbieten”.

Diese kleineren Nischenprodukte sind gut, aber wir müssen uns wirklich auf Bereiche wie Mobilität und Energie im Haushalt konzentrieren, die den größten Einfluss auf den CO2-Ausstoß haben – Anna Sundermann
Grüne Produkte sind sicherlich ein Wachstumsbereich; Laut Umweltbundesamt gaben die deutschen Verbraucher im Jahr 2016 rund 60 Mrd. Euro für „grüne Produkte“ aus, und es wird erwartet, dass sich dieser Trend fortsetzt.

Anna Sundermann, Umweltforscherin an der Leuphana Universität Lüneburg, ist jedoch der Ansicht, dass Produkte wie Einhorn-Kondome auf dem nachhaltigen Markt zwar willkommen sind, ihre möglichen langfristigen Auswirkungen auf die Umwelt jedoch begrenzt sind.

„Diese kleineren Nischenprodukte sind gut, aber wir müssen uns wirklich auf Bereiche wie Mobilität und Energie im Haushalt konzentrieren, die den größten Einfluss auf die CO2-Emissionen haben“, sagt Sunderman. Je nachhaltiger die Alternativen zu herkömmlichen Produkten sind, desto besser. “Netzwerke von Unternehmen wie Einhorn können einen Unterschied bei der Bewältigung systemischer Probleme wie der globalen nachhaltigen Lieferkette bewirken”, fügt sie hinzu.

Neue Produkte, neue Initiativen

Heute macht Einhorns nachhaltiges Konzept Fortschritte: Im vergangenen Jahr verkaufte das Unternehmen mehr als 4,5 Millionen Einzelkondome. Anfang 2019 brachte das Unternehmen eine eigene Reihe von Produkten auf den Markt, die zu 100% aus Bio-Baumwolle hergestellt wurden.

Mit einer großen Veranstaltung im Berliner Olympiastadion im Sommer 2020 will das Unternehmen als nächstes sein faires und nachhaltiges Konzept in die deutsche Politik einbringen. Bei einer eintägigen Veranstaltung mit rund 60.000 Teilnehmern will Einhorn dem Deutschen Bundestag mehrere E-Petitionen zu den Themen Klimaschutzpolitik und Gleichstellung der Geschlechter vorlegen.

In der Zwischenzeit wollen Siefer und Zeiler jedoch ihre Anteile an Einhorn abgeben. Ende dieses Jahres werden sie die Aktien an das Unternehmen selbst spenden – was bedeutet, dass sie niemals verkauft werden können, wobei die nachhaltigen Grundwerte erhalten bleiben: wirtschaftlich, ökologisch und sozial.

Via BBC World News

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